Les installations mixtes de Xu Bing

Xu Bing. Photo: widewalls.ch
Xu Bing. Photo: widewalls.ch

Xu Bing est un artiste et professeur chinois reconnu pour ses compétences en gravure et son art de l'installation. Son travail est lié à la façon dont l'utilisation créative des mots et du langage a affecté notre compréhension du monde. Né à Chongqing, en Chine, en 1955, Bing est un artiste chinois contemporain pionnier. De plus, il a créé des installations multimédias prestigieuses et émouvantes. Dans ces derniers, il détruit les systèmes linguistiques établis, élevant les horizons et les perceptions.

Bing a été formé à Chan, une école chinoise de bouddhisme Mahāyāna, sur la relation entre le sens et les mots, l'écriture et la lecture. «Mes œuvres sont toutes liées par un fil conducteur, qui est de construire une sorte d'obstacle aux modes de pensée habituels des gens, ce que j'appelle les« structures cognitives »de l'esprit», a expliqué Xu Bing.

Il est célèbre pour avoir réinventé les caractères chinois et l'alphabet anglais. Transformer les caractères chinois et anglais sans signification en caractères chinois lisibles, ce qui remet en question la compréhension des deux. Dans Book of Heaven (1987-91), Xu remplit une galerie de rouleaux et de livres imprimés à la main avec 4,000 XNUMX «faux» caractères chinois. C'était un commentaire impressionnant sur la subjectivité du langage et sa signification.

Réalisations exceptionnelles

Le travail de Xu Bing est apparu dans les principaux manuels d'histoire de l'art au fil des ans. Y compris Art Past, Art Present de David Wilkins (Pearson Prentice Hall, 1997). Aussi l'art de Gardner à travers les âges: une histoire mondiale par Fred S. Kleiner (Wadsworth Publishing). Bing a également été vice-président de l'Académie centrale des beaux-arts.

Phénix (2015). 56e Biennale internationale de Venise, Tous les futurs du monde, Venise, Italie. Photo: xubing.com
Phénix (2015). 56e Biennale internationale de Venise, Tous les futurs du monde, Venise, Italie. Photo: xubing.com

Il a obtenu sa licence à l'Académie centrale des Beaux-Arts de Pékin (CAFA) en 1981. Puis il a obtenu sa maîtrise en 1987. Cependant, il a déménagé aux États-Unis en 1990 mais est retourné en Chine en 2007. De 2008 à 2014, Bing a occupé le poste de vice-président du CAFA, où il est actuellement professeur et directeur du comité académique. Bing a participé aux 45e, 51e et 56e Biennales de Venise. De plus, il a participé à la biennale de Johannesburg, entre autres expositions internationales. Il vit et travaille actuellement à Pékin et à New York.

En 1999, Bing a reçu un prix du MacArthur Fellowship en reconnaissance de sa «capacité à apporter une contribution significative à la société. Cela était dû à sa gravure et à sa calligraphie. Il a reçu un autre prix en 2003, le 14e Fukuoka Asian Culture Award pour sa «contribution au développement de la culture asiatique. En 2004, il a remporté le premier World Arts Award au Pays de Galles.

Le Southern Graphics Council a décerné à Bing en 2006 son prix pour l'ensemble de ses réalisations. C'était en reconnaissance du fait que «son utilisation du texte, de la langue et des livres a eu un impact significatif sur le dialogue entre les mondes de l'imprimé et de l'art». En 2015, il a remporté la Médaille des Arts du Département d'État pour ses efforts visant à promouvoir la compréhension culturelle à travers ses œuvres d'art.

Œuvres les plus importantes

Livre du ciel

Présenté pour la première fois à Pékin en 1988, Book from the Sky ne fut plus montré en Chine pendant près de 20 ans, malgré les nombreuses installations internationales de l'œuvre. Mais lorsque Xu Bing est revenu des États-Unis en Chine en 2007, l'œuvre a été incluse dans «85 New Wave: The Birth of Art contemporain chinois»Au Ullens Center for Contemporary Art à Pékin.

Xu Bing: Livre du ciel (2016-2017). Photo: blantonmuseum.org
Xu Bing: Livre du ciel (2016-2017). Photo: blantonmuseum.org

À première vue, les pages apparaissent comme un exemple élégant de la calligraphie chinoise traditionnelle, évoquant la richesse et la sophistication de la longue histoire littéraire de la Chine. Cependant, Book from the Sky est, en fait, une collection de glyphes sans signification, des personnages imaginaires créés par l'artiste pour tromper le spectateur. Composé de 4,000 personnages sculptés et imprimés à la main, Book from the Sky reste l'œuvre la plus emblématique de Bing à ce jour. C'était un livre de 4 volumes de 604 pages.

Bing a répliqué son contenu pour devenir une pièce d'installation immersive. Pour le public chinois, en particulier, le livre du ciel de Bing est profondément désorientant. Les panneaux muraux, les rouleaux suspendus et les livres qui créent l'espace créent une atmosphère de sainteté et de sécurité quasi religieuses. En remettant en question les idées préconçues courantes, Book from the Sky force le spectateur à réévaluer les idées sur l'autorité du langage.

Calligraphie de mot carré

Xu Bing a continué à travailler avec l'écrit après son déménagement aux États-Unis en 1990. Toujours affecté par les troubles du langage de la Révolution culturelle, Bing explore dans Square Word Calligraphy la perception de la langue anglaise tout en intégrant ses expériences d'apprentissage de l'anglais.

Son travail au cours des années 1980 et 1990 était cohérent dans l'idée qu'il existe un lien avec les traditions scolastiques profondément enracinées de la Chine. C'est quelque chose qu'il a appris de son père malgré les transformations externes de la langue chinoise que le président Mao subissait.

La classe de calligraphie Square Word exposée à la Wallach Gallery (2011). Photo: youtube.com
La classe de calligraphie Square Word exposée à la Wallach Gallery (2011). Photo: youtube.com

L'expérience de Bing avec la langue dans sa jeunesse s'est déroulée dans deux mondes différents: à la maison, il pratiquait les beaux-arts de la calligraphie littéraire si respectés par les valeurs du chinois impérial. En tant qu'étudiant et artiste, il a créé des bannières et des affiches dans le style simplifié et direct du gouvernement.

Après des années de préparation, il a créé la calligraphie de mots carrés, qu'il appelle souvent la nouvelle calligraphie anglaise, car elle transforme des mots anglais presque méconnaissables dans le style des caractères chinois. En utilisant des techniques traditionnelles de travail à l'encre, les caractères apparaissent à nouveau chinois à première vue. Mais en raison de son positionnement méticuleux et de son jeu stylistique avec les lettres, il a converti les mots en formes carrées qui caractérisent l'esthétique de la calligraphie chinoise.

Histoire de fond

En 2004, Xu Bing s'est engagé dans une nouvelle direction loin de son travail basé sur la langue. Il a créé une série d'installations multimédias où les œuvres illusionnistes défient la perception du spectateur. Lorsque le spectateur aborde l'œuvre de face, elle ressemble à une peinture monochromatique montée par l'artiste à grande échelle, présentant un paysage traditionnel chinois dans une lightbox.

Nouvel art de l'encre en Chine: 1978-2018 présentera l'histoire de fond. Photo: xubing.com
Histoire de fond. Photo: xubing.com

En utilisant une grande variété de techniques de coups de pinceau traditionnelles, Bing compose d'abord une scène avec des roches d'alun au premier plan. Deuxièmement, une série de collines arrondies montant et descendant au loin. Et troisièmement, une série de pins avec une petite résidence cachée au bord du lac, apparaissent au centre de l'image.

Au lieu de l'encre sur papier, Xu Bing a placé des fibres végétales, du chanvre, du papier et d'autres débris contre un écran de verre dépoli, rétroéclairé pour transformer ces matériaux ordinaires en quelque chose de majestueux. Dans la lignée de ses travaux antérieurs sur la calligraphie, la série Background Story de Bing utilise l'esthétique traditionnelle chinoise pour promouvoir ce même état d'esprit curieux.

Projet Phoenix

Xu Bing a reçu une commande pour créer une installation sculpturale en 2008, pour le World Financial Center de Pékin. À l'époque, ce site en était à sa phase initiale de construction. Les développeurs ont envisagé la collaboration avec l'artiste de renommée internationale comme un couronnement dans l'amélioration du design élégant et futuriste du bâtiment.

Projet Phoenix. Photo: massmoca.org
Projet Phoenix. Photo: massmoca.org

Cependant, Bing a été horrifié après la première visite de recherche. Cela était dû à la disparité dans la richesse des bâtiments et les conditions de travail des travailleurs migrants qui travaillaient et vivaient sur le site. Au lieu de tourner le dos au projet, Bing a utilisé le projet comme une opportunité de transformation pour apporter une transformation à ce site.

Bing a activement encouragé la contribution des travailleurs en utilisant des métaux et des débris collectés sur de nombreux sites à travers la Chine. Ce faisant, ils ont créé une paire de sculptures imposantes du mythique phénix. L'un mesure 100 pieds de long et l'autre 90 pieds de long, avec un poids combiné de 12 tonnes.

Yeux de libellule

Dragonfly Eyes est le dernier travail de Xu Bing avec lequel il continue de créer des œuvres où il expose une société en évolution rapide. Mais cette fois, il est allé bien au-delà des moyens artistiques traditionnels. Dragonfly Eyes est un thriller de fiction créé sans équipement, accessoires ou acteurs. Il est composé au lieu de séquences de surveillance.

Adaptation de l'histoire de sa protagoniste féminine Qing Ting («libellule» en mandarin), qui abandonne sa vie de religieuse pour travailler dans une usine de lait. Le film suit Ting à travers plusieurs autres lieux urbains tout en racontant une histoire d'amour entre elle et un ancien collègue.

ArtsyXu Bing 徐冰 | Affiche des yeux de libellule (2015). Photo: Artsy
ArtsyXu Bing 徐冰 | Affiche des yeux de libellule (2015). Photo: Artsy

Bing a créé un film à partir de matériel de surveillance préexistant dans lequel il jette un regard critique sur le pouvoir de l'État. Un pouvoir axé sur la surveillance de masse, plutôt que sur la propagande ou les barrières linguistiques. «En général, la société est façonnée par les nouvelles technologies. Inutile de dire que cela a remis en question… de nombreux concepts philosophiques, juridiques et moraux », observe Bing.

En 2018, le New York Times a estimé que la Chine comptait quelque 200 millions de caméras de surveillance utilisant la reconnaissance faciale et l'intelligence artificielle pour suivre 1.4 milliard de personnes. Dans cette nouvelle phase d'expérimentation artistique, Bing pose une question inquiétante qui afflige les sociétés post-industrielles contemporaines: qui nous regarde? Comment nos actions et notre comportement sont-ils perçus?

Expositions importantes

Le travail de Xu Bing a été exposé au Museum of Modern Art de New York; le Metropolitan Museum of Art, New York; le Musée Solomon R. Guggenheim, New York; la galerie Arthur M. Sackler, Washington, DC Spencer Museum of Art, Lawrence, Kansas; le British Museum, Londres; le Victoria and Albert Museum, Londres; le Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, Espagne; la Fondation Joan Miró, Espagne; le Museum of Contemporary Art Australia, Sydney; la galerie d'art de la Nouvelle-Galles du Sud, Sydney; le Musée des beaux-arts du Canada, Ottawa; la Galerie nationale de Prague, République tchèque; et le musée Ludwig, Cologne.

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