Mary Sibande - Art post-apartheid

Le violet gouvernera (2013). Photo: Galerie MOMO
Le violet gouvernera (2013). Photo: Galerie MOMO

Mary Sibande est une artiste aux multiples talents de Johannesburg. Né en 1982, l'art de l'artiste sud-africain se compose de sculptures, de photographies, de peintures et de design. Avec ses créations, elle dépeint des Sud-Africains noirs dans un contexte postcolonial. Son travail se concentre souvent sur ses propres expériences personnelles et sur les femmes noires pendant l'apartheid.

A propos de Mary Sibande

L'artiste a été élevée dans l'apartheid en Afrique du Sud par sa grand-mère. Sa mère, sa grand-mère et son arrière-grand-mère étaient toutes des employées de maison et ont inspiré nombre de ses œuvres. Sibande a d'abord voulu être créatrice de mode. Quelque chose de très présent dans toutes ses sculptures. Elle utilise à la fois la mode et le design pour raconter à merveille une triste partie de l'histoire.

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Marie Sibande

Sophie et ses inspirations

Sophie est l'alter ego de Mary Sibande qui raconte l'histoire de l'Afrique du Sud post-apartheid. Une rétrogradation inversée, un tableau qu'elle a créé en 2013 sont deux mannequins à image miroir, l'un habillé de bleu et l'autre recouvert de pompons violets. Les deux femmes semblent suspendues dans le temps. Avec cette représentation, elle rend hommage aux femmes de sa famille qui étaient toutes des servantes de son arrière grand-mère à sa propre mère. Les femmes noires étaient victimes de discrimination et n'avaient pas le choix. 

Sophie a reçu ce nom pour une raison spécifique mentionnée par l'artiste. Pendant l'apartheid, il était indispensable pour les enfants noirs d'avoir des noms chrétiens. Sophie a été inspirée par son arrière grand-mère. Elle explique comment ses maîtres n'ont pas appris son nom africain et ont décidé de l'appeler «Elsie». Avec Sophie, Sibande veut que cette partie de l'histoire reste vivante, pour que les générations futures le sachent.

Changer les couleurs

Pour ne pas être qualifiée d'artiste qui «fait des histoires à Sophie sur les employées de maison dans sa famille», Sibande doit changer sa palette de couleurs tous les quatre ans. Mémoire vivante (2011), les figures féminines en pantalon de combat bleu sarcelle sont inspirées de son père qui était soldat mais le mannequin a un corps féminin. C'est parce que tout ce qu'elle savait de son père pendant son enfance était par sa mère. Elle n'avait que trois ans lorsque ses parents se sont séparés. La jeune artiste était en colère contre son père, mais a compris plus tard qu'il n'avait pas le choix de rejoindre l'armée. Des hommes noirs d'Afrique ont été emmenés pour travailler comme mineurs ou comme soldats.

Mémoire vivante (2011). Photo: Galerie MOMO

Beaucoup de ses autres représentations sont de couleurs différentes. L'utilisation du violet représente la manifestation Purple Rain de 1989 à Cape Town. Les manifestants anti-apartheid ont été aspergés de colorant violet pour qu'ils soient visibles et plus faciles à arrêter plus tard. 

La partie inconnue de l'histoire

L'art de Mary Sibande est très profond car il touche à des sujets très tabous. Ses œuvres sont également personnelles, qui incluent des membres de sa famille qu'elle tient à cœur mais qui font également référence à l'histoire de l'Afrique du Sud du point de vue des noirs. 

Elle raconte la triste histoire d'une manière plus heureuse, sachant que cela n'enlèvera pas ce qui est arrivé aux femmes noires dans le passé sud-africain, mais dépeindra toujours la douloureuse vérité. Ce que les gens veulent voir dépendra du spectateur, certains peuvent voir de la violence mais d'autres peuvent voir sa représentation des femmes danser et être heureuse. 

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