Nouveaux records de ventes aux enchères pour cinq artistes malgré la pandémie mondiale

Ventes en ligne de Sotheby's pendant la pandémie. Photo: artmarketmonitor
Ventes en ligne de Sotheby's pendant la pandémie. Photo: artmarketmonitor

Accueillir une bonne nouvelle pour un changement. Le photographe camerounais Samuel Fosso, la peintre mozambicaine Bertina Lopes, le peintre zimbabwéen Richard Mudariki, le peintre tanzanien Elias Jengo et la peintre nigériane Shina Yussuff ont tous vu leur travail se vendre à un prix supérieur au montant prévu chez Sotheby's au cours du mois de mars de cette année. 

La vente d'art africain moderne et contemporain de Sotheby's a été ouverte en ligne le 27 mars, trois jours seulement après l'entrée en vigueur du verrouillage au Royaume-Uni. Devoir déplacer la vente entièrement en ligne dans un bref délai était une tâche plus facile pour une entreprise avec des moyens et des ressources comme Sotheby's - une décision qui a été répétée par Frieze New York et 1-54. 

Il y avait des questions quant à savoir si les gens seraient ou non dans l'état d'esprit pour acheter de l'art de toute sorte à la lumière de la pandémie et le changement des attitudes financières. Souvent, dans une crise, les arts sont les premiers à souffrir - et c'est une crise pas comme les autres.

Ventes d'art en ligne

Hannah O'Leary, directrice et responsable de l'art africain moderne et contemporain chez Sotheby's, explique comment ils ont réussi à sauver la vente aux enchères en la mettant en ligne dans un délai aussi court. «Nos ventes africaines contemporaines sont très internationales; nous avons des soumissionnaires de tous les continents. C'est un léger changement d'orientation, et quelques personnes n'ont pas toujours pu voir les ventes. De nombreuses personnes ne consultent souvent pas les ventes en personne et achèteront en ligne ou par téléphone, par conséquent, le marché peut continuer. »

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Art africain contemporain. Photo: right-com

Ailleurs, la émergente Association des galeries d'art africaines (EAAGA), qui comprend des galeries en Afrique du Sud, au Zimbabwe, au Nigéria, au Mozambique, en Angola, en Ouganda et au Sénégal, a commencé à préparer leurs artistes et leurs entreprises pour les moments difficiles à venir alors que le verrouillage devenait inévitable. 

Parlant de l'initiative de verrouillage, Julie Taylor de la galerie membre de l'EAAGA Guns & Rain à Johannesburg a déclaré: «Nos autorités ont agi très rapidement. Ils l'ont fait pour gagner du temps. Nous avons de vastes inégalités et des personnes vivant dans des zones très peuplées, de sorte que la distanciation sociale est presque impossible pour de nombreux Sud-Africains. L'émission la plus récente de Guns & Rain est épuisée. Mais si les artistes ne peuvent pas travailler, Taylor n'aura rien à vendre en leur nom.

Comme partout ailleurs dans le monde, il y a eu une ruée vers l'approvisionnement des artistes en lock-out afin qu'ils puissent continuer à produire des œuvres. Valerie Kabov, co-fondatrice d'EAAGA et directrice de la First Floor Gallery Harare dans la capitale du Zimbabwe, s'est occupée de son artiste; s'assurer qu'ils reçoivent le vaccin contre la grippe, un accès Internet et des soins médicaux si nécessaire, ainsi que la planification de la vie après la pandémie.

Depuis la mi-mai, le verrouillage a été assoupli au Zimbabwe, ce qui signifie que Kabov peut retourner au travail, même si elle ne peut pas ouvrir la galerie. Les membres de l'EAAGA échangent des idées, partagent des conseils et s'entraident pour la logistique face à un assouplissement des verrouillages à travers le continent et de grandes questions toujours soulevées sur la nature du coronavirus. Dans une récente interview, Kabov a déclaré: «Dans le contexte africain, la collaboration est absolument impérative parce que nous sommes une si petite scène artistique. Nous opérons dans des endroits qui ne disposent pas d'infrastructures établies. »

Ventes meilleures que prévu

Kabov et Taylor se concentrent sur les ventes en ligne, le contenu et le maintien du contact avec leur public et leurs collectionneurs via diverses plateformes vidéo et médias sociaux. Les deux conviennent que les ventes ont été meilleures que prévu. "Nous avons parlé à l'un de nos collectionneurs nigérians qui a dit:" Pour moi, il n'y a eu aucun changement, à part que je ne peux pas voyager ", a déclaré Kabov 

La nature particulièrement internationale des collectionneurs pour ce marché signifie qu'il n'y a pas de dépendance à une économie spécifique pour sa survie; cela signifie également que les événements de l'autre côté du monde pourraient envoyer une boule de courbe, causant des ravages imprévus. Cependant, sur le terrain, la chute des prix du pétrole dans le monde aura un effet d'entraînement au Nigéria et en Angola, dont les économies dépendent fortement de cette ressource.

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Galerie TAFETA, Londres. Photo: TAFETA

Pendant ce temps, à Londres, Ayo Adeyinka, directeur de TAFETA - une galerie du West End spécialisée dans l'art africain contemporain - a été porté jusqu'en mars grâce à des ventes soutenues au TEFAF Maastricht et à l'Armory Show. Puis le verrouillage est entré en vigueur au Royaume-Uni. En avril, la galerie a connu une baisse attendue mais sévère de 80 pour cent des ventes par rapport à l'année précédente.

Adeyinka, à juste titre, ne pense pas que ce soit le moment de poursuivre agressivement les ventes. Au lieu de cela, il a concentré ses efforts sur une initiative créative pour tenter d'atténuer le déficit. Adeyinka a lancé Six for Six, par lequel il prête du travail à ses collectionneurs pendant six semaines, déclarant que «s'ils en tombent amoureux, ils peuvent le payer en six mois ou en un seul versement».

La nouveauté de cette offre porte ses fruits, a-t-il déclaré: «Moins d'une semaine après l'envoi de cette vidéo promotionnelle, j'ai envoyé cinq pièces. Si cela se transforme en ventes, cela atténue définitivement la perte. " Adeyinka a déclaré: "Nous ne pouvons pas nous voir, mais vous pouvez toujours apporter de la joie dans votre vie."

Touria El-Glaoui, directrice fondatrice de 1-54, organise une édition virtuelle de New York qui se poursuivra jusqu'au 31 mai. El-Glaoui a évoqué les réactions positives des galeries et aussi quelques ventes. Mais elle a été prudente de mettre ce secteur de marché à l'écart du reste du monde de l'art; l'art africain contemporain s'est longtemps battu pour son inclusion. D'autres galeries emboîtent le pas.

William Kentridge, Shirin Neshat et Cassi Namoda figurent à la Goodman Gallery de l'Afrique du Sud à Londres, également dans des espaces à Johannesburg et au Cap qui ont ouvert leurs portes l'automne dernier. Afin de maintenir l'élan, la galerie propose également des visites en tête-à-tête en studio avec des artistes et actualise chaque semaine son programme virtuel. Cela signifie que certaines ventes ont été maintenues.

La Goodman Gallery a également participé à l'édition en ligne de Frieze New York plus tôt ce mois-ci, où la propriétaire et directrice Liza Essers a déclaré que les ventes «totalisaient 15 à 20% des ventes typiques de la galerie lors d'une foire Frieze.» Il ne fait aucun doute que les ventes sont essentielles pour l'entreprise, mais Essers a d'autres préoccupations. Elle a déclaré que l'Afrique du Sud avait connu une augmentation de 60% du chômage et que la valeur de sa monnaie avait chuté d'un tiers, causant de graves difficultés à l'ensemble de la communauté.

Soutenir les causes

Il est rapporté que les programmes d'alimentation et le soutien pour le grand nombre de personnes souffrant de maladies sous-jacentes telles que le VIH / SIDA et la tuberculose sont au premier plan de son esprit avec d'autres militants. Parlant de la pandémie, Essers a déclaré: «Il est au cœur de la galerie de se concentrer sur des projets sociaux, et je pense que beaucoup de galeries en Europe ne se concentrent pas sur cela comme nous devons l'être et voulons l'être. Esser espère que cela changera.

Certaines ventes se poursuivent sur le marché de l'art contemporain africain. Et bien que les choses seront sans aucun doute entravées par la pandémie, le secteur semble avoir une base solide. Soutenu par des prix abordables, une valeur, une agilité commerciale et beaucoup de réflexion prospective a aidé. Habitué à opérer à l'international en ligne, le marché semble assez bien survivre pour le moment - mais seul le temps le dira.

«Il y a beaucoup d'inquiétude à propos de ce nouveau marché car nous avons eu une si bonne dynamique ces dernières années, mais je pense honnêtement que nous ne sommes pas très différents du reste du marché de l'art», a déclaré El-Glaoui, qui prévoit une version physique et une version en ligne de 1-54 en octobre, en même temps que Frieze à Londres. «Nous le jouons à l'oreille comme le reste du marché de l'art.»

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