Zhang Huan, avec l'art dans la chair

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Zhang Huan est un artiste de performance, photographe et sculpteur chinois né en 1965 à Anyang City, province du Henan, Chine. Il s'est positionné comme l'un des artistes conceptuels et performants les plus connus de Chine. Dans ses créations les plus récentes, il a travaillé avec des sculptures et des peintures qui ont un grand contenu de références sur son pays d'origine.

Pour la construction de ses œuvres, que ce soit dans le domaine de la photographie ou de la sculpture, Zhang utilise généralement des matériaux assez inhabituels, à la fois organiques et inorganiques, notamment des plumes, des peaux de vache et même un âne embaumé.

Zhang est né et a grandi dans une ville du centre du sud de la Chine appelée Anyang, dans une famille d'agriculteurs. Son enfance n'a pas été facile, car sa famille avait du mal à joindre les deux bouts. Il a dit qu'il avait eu du mal pendant ses années d'école parce qu'il était un enfant très sauvage qui ne pouvait pas se concentrer en classe.

Angel a été sa première performance en 1993. Zhang a placé une grande toile blanche sur le sol de l'espace d'exposition. Il a ensuite cassé un pot rempli de colorant alimentaire rouge et des pièces de poupée de bébé désincarnées et s'est recouvert du contenu du pot avant d'essayer de remonter les pièces de poupée sur la toile. - Photo: 1993 Performance, China National Art Gallery, Pékin, Chine via zhanghuan.com

Petite enfance et éducation

Il a fait face à la mort de plusieurs êtres chers et membres de sa famille pendant sa jeunesse. Il a vécu toute son enfance pendant la révolution culturelle en Chine. Son voyage sur la route de l'art a commencé par des cours de peinture privés à l'âge de quatorze ans.

Zhang a ensuite reçu une place à l'Académie des Beaux-Arts du Henan à Kaifeng et a étudié la peinture à l'Université du Henan. Pendant ses études, il s'est inspiré de figures artistiques telles que Jean-François Millet et Rembrandt van Rijn. Après avoir obtenu son diplôme, il a travaillé pendant trois ans à l'Université du Henan en tant que professeur au département d'art puis il est parti pour Pékin.

En 1993, il a obtenu une maîtrise en peinture de l'Académie centrale des beaux-arts de Pékin - après quoi il a travaillé dans une entreprise de peinture commerciale à Pékin où il a fait des copies des œuvres de Degas, et son travail était excellent mais il était mal payé.

En 1994, il a réalisé cette performance appelée 12 mètres carrés. Dans ce travail, effectué le 2 juin 1994, Zhang a enduit son corps nu d'huile de poisson et de miel, et s'est assis immobile dans une salle de bain publique pendant exactement une heure tandis que les insectes rampaient sur tout son corps, même dans sa bouche et son nez . Photo: Zhang Huan - Mètres carrés 12, 1994, vidéo monocanal via publicdelivery.org

La communauté des artistes de Pékin

Pendant cette période, Zhang était extrêmement pauvre et a décidé de déménager dans une communauté d'artistes en déclin, connue sous le nom de Dashanzhuang à l'époque, mais plus tard rebaptisée East Village (après East Village de New York), située à la périphérie de Pékin.

C'est à cet endroit que Zhang a commencé à utiliser son propre corps et les corps de ses amis artistes pour créer des spectacles avec peu de ressources disponibles pour faire de l'art. Les «sculptures vivantes» et autres œuvres d'art provocantes des artistes britanniques Gilbert et George ont inspiré les membres de l'East Village de Pékin.

La communauté de Beijing East Village a été fermée par la police un an seulement après sa conception. Mais cela n'a pas empêché ces artistes de continuer à collaborer. Finalement, ils sont devenus la première génération d'artistes chinois à produire des œuvres de manière cohérente dans le pays.

En 2001, il réalise l'œuvre Family Tree. Il s'agit de neuf images séquentielles du visage de Zhang Huan, prises du coucher au lever du soleil. Au fur et à mesure que les images progressent, le visage et la tête rasée de Zhang sont progressivement recouverts de calligraphie (écrite par trois calligraphes) jusqu'à ce qu'ils soient complètement noirs. Photo: MOUTARDERIE NATIONALE: THE GILLION CROWET COLLECTION 1123 Zhang Huan FAMILY TREE via sothebys.com

Utiliser son propre corps nu pour produire des œuvres

En raison de ces expériences, Zhang a continué à approfondir sa technique en utilisant son propre corps nu pour produire des œuvres dans une tentative de critiquer et de défier les régimes politiques oppressifs; la condition et le sort de l'expatrié dans la nouvelle culture mondiale; et la censure dans la démocratie contemporaine.

Certaines de ses premières performances comprenaient des défis physiques très extrêmes. À une occasion, il s'est attaché à une planche suspendue au plafond pendant qu'un médecin prélevait du sang et le jetait sur une plaque chauffante. À une autre occasion, il s'est enfermé dans une boîte en métal qui n'avait qu'un petit trou d'air.

En 2002, il a réalisé une performance intitulée My New York. Zhang a été recouvert d'un tissu blanc et emmené dans la cour du musée Whitney dans un palanquin. Là, il se leva et enleva le drap, révélant qu'il portait un body musclé entièrement composé de viande crue. Photo: ART ASIATIQUE CONTEMPORAIN 651 Zhang Huan MON NEW YORK via sothebys.com

Déménagement à New York

Zhang a décidé de déménager à New York en 1998 avec sa femme Jun Jun, où il a commencé un programme de performances et de commandes pour des institutions culturelles respectées. Leurs deux enfants y sont nés, en 2000 et 2003. Mais après huit ans de vie en ville, il commence à se lasser à la fois de la culture américaine et des arts du spectacle.

En 2006, il est retourné en Chine pour vivre à Shanghai et a laissé derrière lui l'art de la performance parce qu'il sentait qu'il commençait à se répéter dans son travail. Il a ouvert un studio au sud de Shanghai où il avait une équipe de plus de 100 assistants avec lesquels il a produit principalement des sculptures.

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Zhang Huan: Q Confucius - Le Rockbund Art Museum (RAM) rouvre à Shanghai le 15 octobre 2011, après avoir terminé la phase II des rénovations du bâtiment historique pour la présentation de l'art contemporain, avec Q Confucius - la plus grande exposition personnelle en Chine au monde - l'artiste renommé Zhang Huan.Photo: Zhang Huan: Musée d'art Q Confucius Rockbund via artsy.net

De retour en Chine, il a connu une grande notoriété dans son pays natal où il vit désormais avec sa femme et ses deux enfants dans une maison simple. La Pace Gallery de New York représente Zhang depuis 2007. Il travaille à la création de sculptures et de peintures à l'huile et a renoncé à jouer, bien que le corps occupe toujours une place prépondérante dans son travail.

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