Zanele Muholi - Confronter les stéréotypes en Afrique du Sud

Fait partie de la série de photos
Une partie de la série de photos "Faces and Phases". Photo: yonah.org

Née en 1972 en Afrique du Sud, la photographe et cinéaste Zanele Muholi a passé toute sa vie à défendre la communauté LGBTQI + dans son pays d'origine.

Inspiré dès son plus jeune âge par l'injustice, Muholi est un artiste visuel d'une certaine renommée. Son art traverse les frontières entre la photographie et la réalisation de films; approfondir ses sujets et faire des références croisées avec le sectarisme et la violence subis par les inégalités en Afrique du Sud post-apartheid.

Muholi a une exposition en attente au Tate Modern à Londres, interrompue par la pandémie. Dès que les restrictions seront levées, le travail de Muholi sera accessible à tous. Poussé par un prix Infinity du Centre international de la photographie en 2016, un Chevalier de l'Ordre des Arts et des Lettres en 2016, et une bourse honoraire de la Royal Photographic Society en 2018, Muholi conteste les préjugés de manière percutante.

Le combat de Muholi pour la communauté LGBTQI

Abordant de front des sujets tels que le «viol correctif» des lesbiennes et les crimes haineux contre les communautés LGBTQI dans un contexte de promesses non tenues dans la constitution sud-africaine de 1996 - cette constitution était censée garantir l'égalité dans ce qui est perçu par le monde extérieur en tant que pays libéré. Muholi ne nous laisse aucun doute sur sa loyauté.

Commençant son voyage en suivant un cours avancé de photographie au Market Photo Workshop organisé par David Goldblatt à Newtown, Johannesburg en 2003, Muholi bénéficie de la mission de Goldblatt de garantir que l'alphabétisation visuelle est accessible à tous. Ses études la mènent à sa maîtrise en beaux-arts en médias documentaires de l'Université Ryerson de Toronto en 2009, sans jamais cesser de respirer. 

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Seulement la moitié de l'image © Zanele Muholi. Photo: Tate

En 2003 - 2006, une exposition intitulée Seulement la moitié de l'image est un exemple précoce de la passion ressentie pour son sujet et ses sujets. Vous voyez une femme attacher sa poitrine. Gros plans de cicatrices à la fois physiques et mentales sur les corps et les visages des gardiens reconnaissant la douleur que nous pouvons voir.

Visages et phases en 2006, des portraits en noir et blanc de lesbiennes, de femmes et de transgenres confrontant le spectateur avec une ouverture que l'on ne voit généralement pas dans ces communautés fermées. Ce qui ressort de toutes les photographies, ce sont les expressions au visage pierreux qu'elles ont toutes en commun; dépeignant de nombreuses émotions, et aucune d'entre elles n'est positive. L'abus est vu dans les yeux et sur le visage des sujets comme un événement quotidien.

L'Afrique du Sud n'est pas un endroit facile à vivre car vous êtes un homme transgenre ou gay et la série de photos intitulée Beulahs 2006 montre les difficultés rencontrées. L'utilisation de ce nom pour l'exposition est intéressante en soi - Beulah signifie marié, un prénom féminin issu d'un mot hébreu et utilisé dans la Bible. Compte tenu de l'interprétation malvenue de la Bible par certains contre la communauté gay, Muholi fait référence à ce fait et est très prompt à souligner qu'il ne s'agit pas d'une approbation.

L'expression de soi, la représentation et l'autoportrait sont une partie importante de son travail et nous voyons une série appelée Belles courageuses. Nous assistons ici à une célébration des femmes non binaires et transgenres qui se sont présentées à un examen minutieux à travers des concours de beauté et des situations similaires, incorporant des images de moments tendres qui pourraient autrement être tabous, avec l'intention de contester les stéréotypes.

Chaque photographie et vidéo réalisée a un agenda et un dévouement sans faille à la cause, à la libération des autres. Chaque photo remet en question les préjugés qu'ils soient conscients ou inconscients. Cependant, il s'agit de la dernière série en cours appelée Somnyama Ngonyama qui se traduit par «Hail the Dark Lioness». C'est un autoportrait puissant et réfléchi explorant des thèmes tels que le racisme, l'eurocentrisme et la politique sexuelle qui montre le vrai talent de l'artiste.

Muholi, voix des sans voix

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Zanele Muholi. Photo : Artnet

Quand Muholi ne prend pas de photos et ne fait pas d'art, elle est une militante puissante; co-fondateur du Forum pour l'autonomisation des femmes (FEW) en 2002, et en 2009 a fondé Inkanyiso — inkanyiso.org — un forum pour les médias queer et visuels. Parler à WorldPride à Madrid en 2017, Muholi renforce sa mission en déclarant son intention de «réécrire une histoire queer et trans visuelle noire de l'Afrique du Sud pour que le monde sache leur résistance et leur existence au plus fort des crimes de haine en Afrique du Sud et au-delà». C'est une mission d'enfer et si quelqu'un le peut, Muholi le peut!

Disponible pour voir au Tate Modern dès que les restrictions sont levées, c'est la première fois qu'un portefeuille complet de 260 photographies est présenté au Royaume-Uni, dans le cadre d'une exposition en cours appelée NOUS PRÉSENTONS sponsorisé par wetransfer.com aligné avec #Matière noire en direct et le Mouvement Black Lives Matter. Muholi est l'un des cinq artistes qui ont vraiment quelque chose à dire et qui incitera les autres à s'asseoir et à écouter, à marquer mes mots.

COMMENTAIRES 4

  1. Merci, c'est si gentil de votre part - mais je dois dire que mes yeux se sont ouverts en écrivant ces articles.

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