Yoshimoto Nara - Ne pas déranger!

Couteau derrière le dos, 2000. Photo: Artsy.net
Couteau derrière le dos, 2000. Photo: Artsy.net

L'artiste contemporain Yoshimoto Nara est célèbre pour l'interprétation des animaux et des enfants. Né au Japon en 1959, il a des racines solides dans les années 1990 et des liens avec les images d'horreur.

Nara est membre de la super plat mouvement influencé et encouragé par un autre artiste Takashi Murakami, ami et partenaire artistique compétitif: mais c'est là que s'arrêtent les similitudes.

Être né seulement 14 ans après la fin de la guerre et grandir dans le Japon d'après-guerre a laissé sa marque sur Nara, même s'il n'hésite pas à vous dire que ce n'est pas sa seule référence. Nara a obtenu son BFA et MFA (licence et maîtrise en art) de l'Université de la préfecture d'Aichi dans la banlieue de Nagoya, au Japon, avant de poursuivre ses études en Allemagne.

En lisant ses commentaires sur son passage à l'université et sur la vie en Allemagne, on a une nette impression qu'il est un étranger ou qu'il est seul; référencé souvent tout au long de son œuvre. Les enfants de l'œuvre ont l'air effrayés ou horrifiés, et l'œuvre suit ce thème tout au long.

L'Allemagne en 1988 était un pays divisé; le mur de Berlin n'a été démantelé qu'en 1991. Ce fait a dû influencer Nara; étudier à la Kunstakademie de Düsseldorf jusqu'en 1993 était à la fois passionnant et dramatique, et Nara était en plein changement en Allemagne. Fasciné par le néo-expressionnisme et le punk rock, ce style de pop art, que l'on connaît pour lui, devient une évidence.

S'adressant au Financial Times en 2014, Nara parle longuement de son adolescence et de sa collection de disques en disant: «Il n'y avait pas de musée où j'ai grandi, donc mon exposition à l'art est venue des pochettes d'albums.» En rassemblant ce que nous savons sur Nara, il n'est pas difficile de voir comment son style a évolué.

Nuit blanche
Nuit blanche (chat), JAPON, B. 1959. Photo: Christies

Provocation

Un peu de provocation est bon pour les affaires: et des titres comme La fille avec un couteau dans son côté et Allume mon feu représente des enfants, généralement des filles, jusqu'à rien de bon; reflétant à la fois le bon et l'innocent et le méchant et le vilain.

La tactique a porté ses fruits. Maintenant l'artiste contemporain le plus collectionné du Japon, vendant l'installation artistique Pas tout mais pour 5.12 millions de dollars et Couteau derrière le dos pour 25 millions de dollars et le portrait de l'enfant vampire, «Je ne peux pas attendre que la nuit vienne», pour plus de 10 millions de dollars.

Mais est-ce correct? Ceci est, bien entendu, subjectif; et l'acheteur de Couteau derrière le dos doit certainement l'espérer. Pour répondre à cette question, nous nous tournons vers le MoMA (Museum of Modern Art) qui abrite un ensemble complet d'œuvres et une série rétrospective intitulée «Time of my life» - 1992-2000. 

Disponible pour consultation en ligne, c'est un excellent endroit pour regarder les premiers travaux et vérifier la progression jusqu'à aujourd'hui.

Maturité

Ce n'est que ces dernières années lorsque vous vous déplacez soumis à la nature que vous pouvez voir les effets de son enfance, et du tremblement de terre et du tsunami au Japon, vous pouvez voir que Nara a grandi. La sculpture intitulée «Miss Forest / Thinker» est particulièrement pertinente avec «In the Milky Lake / Thinking One».

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Yoshitomo Nara lors d'une conférence de presse, Yokohama Art Museum, 2012. Photo: Hsinhuei Chiou

Travaillant dans tous les médias, Nara est une artiste contemporaine qui peut travailler par la peinture et le dessin et avec la photographie et la sculpture en bronze, céramique et fibre de verre.

C'est souvent avec l'âge, la maturité et l'argent qu'un artiste évolue vers la meilleure partie d'eux-mêmes. Beaucoup peuvent ne pas être d'accord, préférant le style pop-art et le commercialisme de ses premiers travaux. Regarder Quand tu te sens triste, un buste en bronze créé en 2012, que vous voyez vraiment l'artiste. 

Parlant de son art à la Pace Gallery, Nara dit: «Je ne peins pas quand je suis heureuse. Je peins seulement quand je suis en colère, solitaire, triste quand je peux parler au travail. C'est aussi le mantra de nombreux artistes de ce genre et fidèles au monde de l'art en général.

Suivre un culte

Il n'est pas surprenant que Nara ait un culte: c'est le même suivant qui intrigue les partisans du manga et de l'anime. Nara nie que son travail soit influencé par ces thèmes. Si Nara dit que son travail n'est pas affecté, alors nous devrions le croire: c'est l'artiste après tout - je ne suis pas convaincu.

Il est facile de rejeter ce culte comme un groupe d'adolescents en sueur dans leurs chambres. Mais les chiffres ne mentent pas; la sueur et un complexe Peter Pan sont très lucratifs. Inévitablement, maintenant que la secte a donné une voix à Nara, il dénonce le mercantilisme et tout ce que cela implique. Malheureusement, nous avons déjà entendu tout cela. Je ne sais pas qui l'a dit en premier, Nara ou Murakami ou peut-être qu'ils l'ont dit en même temps - Cha-ching! 

Bien que l'art de Nara ne soit pas du goût de tout le monde, il a une gentillesse sans être maladif. Ne pas déranger! Le chien aux longues oreilles de cette impression est un adorable rat de bibliothèque qui a trouvé un endroit tranquille pour lire. Ajoutez une casquette de baseball et des jeans bas, et cette image pourrait être Nara, un autoportrait - ou du moins dans mon esprit.

Avec de nombreuses expositions disponibles en ligne, alors pourquoi ne pas vous décider? 

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