Yinka Shonibare l'incarnation de l'ironie

Shonibare est l'incarnation de l'ironie. Obligé à 18 ans de se demander pourquoi en tant qu'artiste noir il ne faisait pas d'art africain authentique, Shonibare, aujourd'hui âgé de 57 ans, a passé sa vie à réfléchir à cette question. C'est un artiste qui a renversé le concept de l'art africain authentique; remettre en question en permanence la construction des stéréotypes et de l'identité culturelle tout en forçant le spectateur à considérer ses propres préjugés.

Né dans le sud de Londres, en Angleterre, en 1962, de parents nigérians, Shonibare a été élevé de manière biculturelle. Il est retourné à Lagos avec sa famille à l'âge de 3 ans, mais la famille a gardé la maison dans le sud de Londres, ce qui lui a permis de retourner en Grande-Bretagne à 18 ans pour faire ses A-niveaux à l'école Redrice. Shonibare a contracté une myélite transverse, une inflammation de la moelle épinière, qui a entraîné une incapacité physique à long terme. Un côté de son corps est paralysé et il utilise un fauteuil roulant.

Toute personne de moindre importance aurait abandonné à ce stade, mais Shonibare n'a pas permis au handicap de le retenir. Il a ensuite étudié les Beaux-Arts à la Byam Shaw School of Art (maintenant Central Saint Martin's College of Art and Design), une université notoirement compétitive et difficile d'accès. Des milliers de candidats postulent chaque année mais seuls les exceptionnels y étudient. Cette expérience a complètement transformé sa vie et, par ricochet, son travail.

Pendant ses études à Byam, Shonibare s'est intéressé à la Perestroïka, un mouvement politique largement associé au dirigeant soviétique Mikhail Gorbatchev et à sa politique de glasnost. Glasnost est une politique communiste des années 1980 adoptée par le gouvernement soviétique qui mettait l'accent sur l'ouverture sur les problèmes économiques du pays. C'était extrêmement lié à Shonibare à l'époque, mais pas à son conférencier qui lui a demandé pourquoi la Russie? Pourquoi pas l'Afrique? Ce commentaire a déclenché un récit qui allait dominer sa vie.

Dans une tentative d'être `` plus '' africain, Shonibare visite un magasin de tissus africains sur le marché de Brixton dans le sud de Londres, découvrant, à son grand étonnement, que le tissu africain le plus authentique était en fait fabriqué aux Pays-Bas et exporté vers l'Afrique. En outre, les gravures de cire hollandaises, comme on les appelle, ont été à l'origine inspirées des batiks indonésiens; donc le tissu qui identifie une nation n'est pas du tout africain. L'idée d'appropriation est née et est le précurseur de chaque œuvre d'art à partir de ce moment.

Shonibaré
Un duel. Après Yinka Shonibare.
Shonibare recrée des scènes traditionnelles d'Europe occidentale en utilisant des tissus qui rappellent les couleurs de la robe africaine.

Des années plus tard, parler à Andrew Carnduff Ritchie lors d'une conférence à Le Yale Center for British Art à propos de sa pièce Galanterie et conversation criminelle pour Documenta XI, autrement connu sous le nom de Nelson's ship in a bottle, une commande en 2010 pour le quatrième socle de Trafalgar Square à Londres. Shonibare discute de l'utilisation de ce tissu ciré hollandais dans les voiles et de l'emplacement du socle à côté de la colonne de Nelson dans un commentaire sur le colonialisme. Shonibare ne tarde pas à commenter cette pièce, car la plupart pensent que c'est une célébration de la bataille de Trafalgar - le jingoïsme, alors qu'en fait c'est le contraire. Tourné vers l'avenir, cette information vitale ponctue son travail du tout début de sa carrière jusqu'à sa dernière pièce Astronaute réfugié 2020.

Passons maintenant à Goldsmiths, à l'Université de Londres, où il a obtenu son Master (MFA), diplômé au sein de la génération Young British Artists, avec Damien Hirst le plus éminent du groupe. Shonibare est prompt à souligner qu'il n'a rien à voir avec Hirst et ses cohortes, travaillant pour subvenir à ses besoins tout au long de cette période; c'est vrai de dire si son travail est beau il est calme en comparaison. Cependant, comme eux, Shonibare a eu une rupture majeure avec le collectionneur Charles Saatchi.

Saatchi du Saatchi Gallery Londres a acheté deux de ses pièces, pour ce que l'artiste considérait alors en 1982 comme une somme astronomique, environ 8,000 XNUMX £ chacune. Une pièce appartient à la Musée d'art moderne de Salzbourg et est présenté dans une exposition rétrospective, intitulée 'Fin de l'empire". Ce succès précoce n'a pas changé Shonibare, qui a travaillé sans relâche comme agent de développement des arts pour Arts de la forme, une organisation qui rend les arts accessibles aux personnes handicapées.

Créateur de déclarations toute sa vie, Shonibare met en scène en 1998 des œuvres photographiques pour illustrer son propos, comme 'Journal d'un Dandy victorien '. S'identifiant clairement au personnage principal, un étranger qui entre dans la société par l'esprit et le style. Dans One-piece, Shonibare se présente comme un dandy qui est agité dans son lit par des femmes de chambre blanches ou, dans une autre pièce, regardé à une table de billard par des associés blancs. Ces pièces apportent avec elles un commentaire sur la classe et la race. En 2003, dans une déclaration visuelle forte, nous voyons une pièce intitulée Brouillage pour l'Afrique. Grande installation, le point focal est le positionnement de 14 hommes sans tête et sans cervelle à une table de conférence ornée de la carte de l'Afrique comme s'il s'agissait de dirigeants européens partageant le continent, rappelant les événements de la fin des années 1800 et résume succinctement la fin du siècle.

Shonibare, l'artiste qui remet continuellement en question les hypothèses et les stéréotypes, a été sélectionné en 2004 pour le Prix ​​Turner pour son Double exposition néerlandaise; en même temps, il a reçu un MBE (Most Excellent Order of the British Empire). Bien que Shonibare n'ait pas gagné, il a continué à faire de l'art et à commenter les problèmes du colonialisme aux côtés de ceux de la race et de la classe, à travers une gamme de médias où il examine ouvertement la construction de l'identité et les interrelations enchevêtrées entre l'Afrique et l'Europe et leurs respectives économiques et politiques. histoires, se décrivant comme un hybride «postcolonial», tout cela le rend intriguant.

Alors, voici l'ironie, pourquoi Shonibare accepterait-il le prix MBE et plus tard le CBE? Il ne fait aucun doute qu'il est talentueux et son commentaire est plus pertinent que jamais. Cité comme un «contrariant né, non conçu par la Constitution pour appartenir à un mouvement artistique». Ce prix célèbre la contribution à l'art et à la science, cela en soi est louable. Cependant, le MBE est un symbole du colonialisme, de la répression et le pire de tout l'esclavage. L'utilisation du tissu Dutch Wax dans chaque œuvre rappelle-t-elle sa philosophie? Mais peut-être que l'acceptation et l'utilisation de MBE / CBE joint à son nom est la plus grande ironie de toutes.

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