Yayoi Kusama - La princesse à pois qui a proposé le président

Yayoi Kusama
Citrouilles hurlant d'amour au-delà de l'infini, Yayoi Kusama.

Dans une lettre ouverte au président Richard Nixon Kusama propose d'avoir des relations sexuelles avec lui s'il arrête la guerre du Vietnam en proclamant: «Notre terre est comme un petit pois, parmi des millions d'autres corps célestes; un orbe plein de haine et de conflits au milieu des sphères paisibles et silencieuses ».

Lettre de Yayoi Kusama de 1968 à Richard Nixon
Lettre de Yayoi Kusama de 1968 à Richard Nixon

Appelant Nixon son héros, elle dit: «vous et moi changeons tout cela et faisons de ce monde un nouveau jardin d'Eden - vous ne pouvez pas éradiquer la violence en utilisant plus de violence». En faisant cela, Kusama fait sa marque sur le monde un point à la fois.

Aujourd'hui âgé de près de 92 ans, Kusama est né en 1929 dans la ville de province rurale de Matsumoto, au Japon et dès son plus jeune âge, il était déterminé à être peintre. Ses premières œuvres révèlent ce qui allait devenir une fascination durable pour les formes naturelles et les pois. Les points lui apparaissant dans une vision qui a changé sa vie. Cependant, sa famille était loin d'être favorable. Ce n'était pas l'attente d'une femme à cette époque d'avoir une carrière. Kusama a dit à propos de cette époque: «On s'attendait à ce qu'elle se marie et ait un enfant, et non seulement se marie, mais aussi un mariage arrangé».

L'histoire raconte que Kusama a cousu des billets d'un dollar dans son kimono et est partie à travers le Pacifique déterminée à conquérir New York. New York à cette époque était un endroit intimidant, en particulier pour tous les Japonais. Bien que le bombardement de Pearl Harbor ait eu lieu 25 ans auparavant, avoir un impact en tant qu'artiste japonaise dans un monde de l'art dominé par les hommes dans les années 1960 devait sembler une tâche impossible. Prouvant ce point, Claes Oldenburg a été «inspiré» par son canapé phallique en tissu pour commencer à créer la sculpture douce pour laquelle il deviendrait mondialement célèbre; tandis qu'Andy Warhol a copié son idée de créer des images répétées de la seule exposition dans son installation One Thousand Boat pour son fond d'écran de vache.

Malheureusement, le pire était à venir. En 1965, Kusama a créé le premier environnement de salle en miroir au monde, un précurseur de ses Infinity Mirror Rooms à la Castellane Gallery de New York. Elle a confronté le spectateur à ce concept déroutant à travers un environnement apparemment sans fin de réflexion sur les réflexions. Dans un acte de vol éhonté et un changement complet d'artiste de direction artistique, Lucas Samaras a exposé sa propre installation en miroir à la beaucoup plus prestigieuse Pace Gallery. Complètement accablée, Kusama se jeta par la fenêtre de son appartement. 

Amie proche et galeriste, Beatrice Webb a déclaré: «Le désir de créer de Kusama a toujours été plus grand que son désir de mourir». Webb rapporte que grâce à une détermination obstinée, Kusama récupère suffisamment sa santé physique et mentale pour se rendre à la 33e Biennale de Venise - une célébration de l'art contemporain international - où elle expose l'installation `` Narcissus Garden '' sans invitation. Une observation sur la commercialisation du monde de l'art, Narcissus Garden se compose de centaines d'orbes réfléchissantes en acier inoxydable. Aborder clairement ce que l'artiste prolifique a identifié comme ses thèmes principaux: «l'infini, l'effacement de soi et la répétition compulsive dans les objets et les formes».

Pour Kusama, ce fut le tournant de sa carrière et elle a commencé à organiser des événements dans des lieux d'actualité tels que Central Park et le parc du Musée d'art moderne, dans le but de promouvoir la paix et en même temps de critiquer l'establishment artistique. Le fait que beaucoup de ces événements impliquaient de la nudité a provoqué un scandale au Japon, ce qui, selon Kusama, a également fait honte à sa famille profondément conservatrice. 

La santé mentale de Kusama se détériorait. De plus en plus déprimée, elle est retournée chez elle au Japon où, sans le soutien de sa famille ou d'amis et se trouvant incapable de peindre, elle a de nouveau tenté de se suicider. Avec espoir et détermination de son côté, elle a réussi à trouver un hôpital où les médecins s'intéressaient à l'art-thérapie. Dans cet environnement sécurisé, elle s'est retrouvée capable de recommencer. 

En vivant à plein temps par choix dans un établissement psychiatrique, Kusama a pu se réinventer; en revenant sur son rôle dans les développements artistiques passionnants, tels que le pop art et le minimalisme dans les années 60, à la première de nombreuses rétrospectives de son travail. La première rétrospective a eu lieu en 1989 au Center for International Contemporary Arts de New York et, quatre ans plus tard, l'historien de l'art japonais, Akira Tatehata, a réussi à persuader le gouvernement que Kusama devrait être le premier artiste solo à représenter le Japon au 1993 Biennale de Venise. Le travail de Kusama a été progressivement réévalué, elle est maintenant l'artiste féminine la plus vendue au monde 

L'histoire de Kusama est une histoire de détermination et de persévérance. Elle possède le monde moderne grâce aux médias sociaux. Nous ne pouvons qu'espérer que le documentaire de sa vie encouragera les gens à prendre le temps de bien réfléchir à son travail la prochaine fois qu'ils iront le voir. Qu'il s'agisse de voir des citrouilles, des pois ou immergé dans l'une de ses impressionnantes salles Infinity, ce que les visiteurs regardent n'est rien de moins que le pouvoir rédempteur de l'art. Vous rejoignez les points.

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