Walid Raad - Le groupe Atlas: réalité ou fantaisie?

"Encore une lettre au lecteur" à Fondazione Volume !, Rome, 2017. Photo: Emanuela Scintu

Né en 1967 à Beyrouth-Est, huit ans seulement avant le déclenchement de la guerre au Liban, cette guerre et les batailles qui ont suivi ont rythmé la vie et l'art de Raad.

Raad, artiste médiatique contemporain de renom, donne son point de vue sur la vie à travers le cinéma, la photographie et les installations multimédias. Utiliser ses talents pour dépeindre les terribles événements au Liban entre 1975 et 1991.

Jeunesse

En 1983, Raad a quitté Beyrouth avec 850 dollars, laissant sa famille, sa mère, son père et sa sœur se rendre à Chypre, de Chypre à Paris, puis en Amérique. 

S'installant à Boston, Raad a assisté à la Université de Boston, puis en 1989 pour recevoir son BFA (Bachelor of Fine Arts) de la Institut de technologie de Rochester, puis MA et PhD en études culturelles et visuelles à la Université de Rochester en 1993 et ​​1996 consécutivement. 

C'est là que les faits se terminent et que la fantaisie commence. On ne sait pas comment il a réussi à s'installer en Amérique, en disant seulement: «C'est une autre fois», mais en admettant que sa famille avait des moyens et qu'il avait un visa pour entrer en Amérique - pas que ces informations importent, mais c'est une première indication du mystère que Raad tient à employer.

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Walid Raad. Photo : MÉMO

Le groupe Atlas

Le plus célèbre de tous les travaux de Raad est probablement la création de Le Groupe Atlas, une fondation fictive créée par Raad pour être une exposition continue fonctionnelle afin d'accommoder et de contextualiser son travail, et c'est une caractéristique évolutive tout au long de sa carrière. 

En 2016, Raad est apparu cinq fois par semaine au Musée d'art moderne de New York dans le cadre d'une rétrospective de son travail, et c'est lors de cette rétrospective que l'on apprend exactement ce que l'on ressent d'être dans une zone de guerre à l'âge de 8 ans.

Raad explore la possibilité que les guerres au Liban et dans le monde aient été vécues mais pas vécues: en montrant des photographies prises depuis un bâtiment en face de sa maison d'enfance. Ponctuant sur ce point en disant qu'il n'a aucun souvenir d'avoir pris les photos, laissant place à la possibilité que le traumatisme prenne le dessus et que l'art ait avancé. 

Les photos que Raad a prises, selon lui, sont des symptômes historiques hystériques et une culture qui, selon lui, devaient être collectées, identifiées et archivées pour la prospérité et pour que l'histoire de la vie réelle ne soit pas effacée lorsqu'elle n'est pas populaire. Dire que si vous ne trouvez pas de preuves photographiques, vous pouvez également produire de nouvelles preuves. Confirmer c'est pourquoi Le groupe Atlas en est arrivé à.

Dans une sélection particulièrement poignante, Raad a pris une série de photos de moteurs de voiture et a montré comment, lorsqu'une voiture piégée est déclenchée, la seule chose qui reste est le moteur, et le moteur est jeté hors de la voiture dans l'explosion et se retrouve sur les toits et les balcons, à plusieurs centaines de mètres du site de l'explosion. 

Raad poursuit en expliquant qu'il a suivi les photojournalistes partout au Liban comme une évidence. Les journalistes s'étaient tellement habitués à la vue des dommages causés par la voiture piégée qu'ils s'ennuyaient à en parler, ne rapportant finalement que la couleur et la marque de la voiture qui avait explosé; en omettant de mentionner les victimes, ou qui avait posé les bombes, ou si quelqu'un s'était manifesté pour réclamer l'atrocité.

Cela s'est transformé en un jeu de qui pourrait trouver le moteur en premier. Par la suite, une série de photos de moteurs de voitures a vu le jour et est l'une des premières expositions produites par Le groupe Atlas.

Parlant de cette exposition en 2016, Raad a déclaré: «Les politiciens poseraient à côté du moteur pour prouver qu'ils étaient déterminés à mettre fin à la guerre et cela est devenu une blague risible - transformant l'ensemble du processus de guerre en un événement fade / neutre et peut-être inoffensif et non ce que c'est, la mort et la destruction ».

Dans une autre des expositions, Raad parle de ce fait qu'en tant qu'enfant il collectionnait des balles - les échangeant comme des cartes de baseball - la couleur des balles racontait une histoire; de quoi il était fait, l'histoire de l'impact. Raad a rassemblé ces balles avec des photos d'où il les a obtenues; creusé hors des murs, documentant chaque balle avec un point coloré - violet pour l'impact, jaune pour incendiaire et rouge pour l'explosion 

Raad dit que chaque pays qui fabrique des balles a un code couleur intégré dans la balle. C'est une déclaration de l'artiste, mais il s'avère que c'est un fantasme. Ou est-ce? L'art et le journalisme se chevauchent à nouveau.

En mars de cette année dans l'exposition de Raad «Soyons honnêtes, la météo a aidé» il s'intéresse à la manière dont la violence affecte le corps, l'esprit, la culture et la tradition - en revenant sur les œuvres vues dans «The Atlas Group: Sweet Talk and Commissions, and scratching on things I could navow».

Raad tient à ce que son travail ne relève pas d'un fait journalistique, mais qu'il soit artistique et qu'il ajoute donc aux photos ou aux films une légende ou une amélioration qui n'était pas là à l'origine mais se prête à l'histoire. Loin de la licence d'artiste aux faits: 

Raad l'historien - The Arab Image Foundation

Raad est membre fondateur de la Arab Image Foundation, créée en 1997 par des photographes Foudad Elkouri, Samer Mohamed et artiste Akram Zaatari pour documenter, collecter et conserver des photographies du Moyen-Orient, d'Afrique du Nord et de la diaspora arabe. 

Le but du collectif est de dépeindre fidèlement l'histoire sociale du monde arabe - attentif à la spécificité de l'art arabe.

Au sein de ce groupe, d'autres expositions explorent la culture et l'histoire de la nation arabe, préservant ce que beaucoup peuvent considérer comme des œuvres d'art, de photographie et de peinture non pertinentes dans toute une histoire historique.

Annexe 1
Annexe, 2018. Photo: Galerie Sfeir-Semler

Au sein de ces expositions se trouvent des œuvres, des pots, des pièces architecturales et des photos de la vie quotidienne les plus banales mais pertinentes, intactes et présentées de manière traditionnelle.

Raad est actif dans l'arène politique un croisement entre Le groupe Atlas, La Fondation Arab Image représentant le Coalition des artistes du travail du Golfe et a continué à travailler dans les arts où il est actuellement professeur associé à la Cooper Union School of Art de New York.

Coalition des artistes du travail du Golfe

En 2015, Raad s'est vu refuser l'entrée aux Émirats arabes unis, troisième membre de la Coalition des artistes travaillistes du Golfe à se voir refuser l'entrée. La coalition d'artistes a été mise en place pour garantir la protection des droits des travailleurs migrants lors de la construction des musées et autres instituts.

C'est un fait et ne fait partie d'aucune œuvre d'art. En réponse, le CIMAM (comité international pour les musées d'art moderne et contemporain) avec les principaux conservateurs du Museum of Modern Art et de la Tate de Londres ont signé une lettre ouverte appelant les institutions à aider à lever l'interdiction de voyager. 

À ce jour, Raad n'a pas été autorisé à entrer aux EAU - donnant le sentiment que rien ne change beaucoup mais qu'il est simplement reproduit, encore et encore.

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