Toyin Ojih Odutola écrit une lettre d'amour à la Grande-Bretagne noire

Maebel, 2012. Photo : MoMA
Maebel, 2012. Photo : MoMA

Toyin Ojih Odutola est une artiste visuelle contemporaine nigériane-américaine connue pour ses dessins multimédias vifs dans divers médiums, et ceux-ci examinent la refonte de l'identité à travers un large éventail de sources et de modes de narration.

Jeunesse

Née à Ile-Ife, une ancienne ville yoruba du sud-ouest du Nigéria en 1985, a déménagé avec sa famille en Amérique où elle a poursuivi ses études pour son BA à l'Université de l'Alabama à Huntsville après avec sa maîtrise à San Francisco au California Collège des Arts.

Vivant et travaillant actuellement à New York, Ojih Odutola produit des œuvres d'art qui s'engagent dans la complexité et la diversité de l'interprétation de l'identité. En utilisant son style unique de complexité visuelle, ses compositions bouleversent les traditions du portrait et de la narration. 

Le travail créatif d'Ojih Odutola relie l'inégalité et la notion de noirceur comme symbole social. Ojih Odutola expose son travail au Studio Museum de Harlem, New York; Musée d'art moderne, New York; Le Whitney Museum of American Art, New York; L'Art Institute de Chicago; Institut d'art contemporain, Boston Princeton University Art Museum; et le Smithsonian National Museum of African Art, Washington, DC

Exposant à la 12e Biennale Manifesta à Palerme, Italie en 2018 et expositions collatérales pour la 58e Biennale de Venise 2019 et expose actuellement au Barbican de Londres avec un spectacle immersif et puissant appelé Une théorie compensatrice, la théorie fait référence à l'idée de «contrer un pouvoir existant avec une force égale».

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Toyin Ojih Odutola. Photo : wmagazine.com

Une théorie compensatrice comprend 40 dessins monochromes et estampes contemporaines, à grande échelle et un paysage sonore atmosphérique multicouche. Les paysages sonores ont été créés par Peter Adjaye pour répondre à l'œuvre, ajoutant du drame et de la profondeur à l'exposition.

Les influences d'Ojih Odutola sont des romans graphiques, et elle utilise cette technique pour construire un cadre fictif pour les dessins. Le concept pour Une théorie compensatrice situé dans une interprétation surréaliste du paysage similaire à l'État du Plateau au centre du Nigeria. 

L'œuvre dépeint l'histoire d'une civilisation préhistorique fictive, dominée par des femmes souveraines et servie par des ouvriers masculins. En enquêtant et en commentant un large éventail d'influences, de l'histoire à la culture populaire en passant par les récits politiques modernes, Ojih Odutola explore la dynamique du pouvoir en jeu au sein de cette communauté fictive.

Réinventer les esclaves nigérians

Les travaux précédents d'Ojih Odutola abordent la nature ductile de l'appartenance et le rôle du lieu dans la formation de ce concept à travers l'histoire, en séries comprenant: Raconte-moi une histoire, je m'en fiche si c'est vrai - 2020. Dans cette série de travaux, Ojih Odutola étudie le lien entre l'image et le texte. Ojih Odutola parle de l'exposition qui est actuellement présentée à la Jack Shainman Gallery à New York comme une fascination - «Je suis souvent fasciné par la façon dont les erreurs de communication se produisent et ce que l'imagination évoque dans des espaces mal interprétés et les gouffres entre ce qui est prévu et comment il est reçu. Il est possible que des histoires émergent de ces espaces de connexions manquées.

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Nanban (2020). Photo: Galerie Jack Shainman

La 12e Biennale Manifesta à Palerme, Italie en 2018 propose une exposition appelée Scènes d'échange. Ojih Odutola décrit ici la présence de l'Afrique de l'Ouest en Italie à travers des épisodes de la vie quotidienne dans une série de dessins au fusain et au pastel. Représentant des scènes intimes mettant en évidence des associations cachées avec le commerce, des objets, des idées et des commentaires sur les liens qui rendent l'échange possible en rendant hommage à l'histoire cosmopolite de Palerme, en défendant les marginalisés, ignorés et délibérément incompris dans la communauté.

Etudier l'exposition 2015-2017, Le traitement nous voyons Ojih Odutola incorporer de la craie, de l'encre, un stylo et un marqueur dans des portraits texturés abordant la coopération entre la ligne et la forme, ainsi que le contexte de l'environnement et la perception du spectateur.

Des bandages de gris, de noir, de blanc et de bleu marine se réunissent pour former la forme du corps d'une femme. Cette image de camouflage ne déguise pas son sujet mais met en évidence le processus. Les marques qui sont des blocs d'ombrage sont laissées telles quelles, des lignes distinctes et des preuves du processus.

Une technique tout à fait unique

À travers toutes ses œuvres, vous pouvez voir une attention persistante à la texture de la peau, obtenant des effets lumineux extraordinaires grâce à ses techniques distinctives de construction et de mélange de ses matériaux de dessin, tout en laissant sa marque unique faisant la caractéristique générale de l'œuvre. 

Récemment, un portrait remarquable de l'écrivain Zadie Smith a été commandé par la National Portrait Gallery de Londres. L'image actuellement exposée est un travail coloré au pastel, crayon, fusain et graphite réalisé sur papier représentant Smith dans une pose naturelle avec son afro une caractéristique proéminente. Quiconque suit Smith sait qu'elle enveloppe généralement ses cheveux et cette interprétation décontractée est donc sans aucun doute un geste d'admiration entre Ojih Odutola et Smith.

L'écrivain reclus bien connu a décrit sa joie de voir son portrait créé par Ojih Odutola comme `` Une lettre d'amour à la Grande-Bretagne noire '' et si Ojih Odutola voit la Grande-Bretagne sous cet angle, il n'est pas étonnant que Smith soit ravi.

Les œuvres d'Ojih Odutola jouent avec la grande tradition du portrait en élevant le médium du dessin en impressions contemporaines, en explorant les images à travers le prisme des principes esthétiques, conceptuels et émotionnels, ses œuvres créent une expérience visuelle intime. Nous vous invitons à visiter l'exposition au Barbican pour découvrir par vous-même le talent incontestable de cet artiste contemporain discret.

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