La dichotomie de l'art oriental et occidental

Utagawa Toyoharu
Utagawa Toyoharu

Les artistes américains et européens deviennent-ils «plus japonais» que les japonais? C'est le sentiment de certains artistes occidentaux de premier plan qui sentent que les traditions et les philosophies qui les ont attirés vers l'Orient en premier lieu deviennent progressivement menacées. 

L'art contemporain au Japon se tourne vers New York et l'Allemagne, selon le sculpteur Elyn Zimmerman. Elle a ajouté: «Il existe une véritable division entre les jeunes artistes, qui se considèrent comme faisant partie du monde SoHo, et les artistes plus âgés - qui se disent encore artisans - qui perpétuent la tradition des calligraphes et potiers. Les deux mondes ne se croisent pas du tout.

La division entre l'Est et l'Ouest est plus évidente en Chine

GRIS CLAIR
CLEVE GREY (1918-2004) Panier Peach # 3, 1981 40 x 60 po.

C'est en Chine que de nombreux artistes ressentent, la véritable influence de l'art oriental s'exerce. Mais cela crée une division Est-Ouest difficile à reproduire. Et cela se ressent le plus en ce qui concerne la calligraphie et la représentation des mots. 

Selon le peintre abstrait américain Cleve Gray - qui a passé les cinq dernières décennies à étudier la peinture chinoise - la nation orientale a une relation entre les mots et la peinture que l'Occident ne peut jamais espérer imiter. 

«Lorsqu'ils regardent leurs personnages, ils ont une signification visuelle. Ils les regardent comme une image », dit-il. 

«Nous avons A, B et C, et ils ne ressemblent à rien. Il est intéressant d'observer des gens d'Orient dans les musées. Ils ne regardent pas les peintures comme nous. Ils les lisent.

Il voulait dire par là que les artistes d'Orient ne séparent pas la peinture de la calligraphie pure - ce que les artistes occidentaux ont de grandes difficultés à comprendre - et qui rend souvent l'œuvre encore plus intrigante et passionnante.

L'art oriental et c'est «douceur"

Le jardin d'Isamu Noguchi suspendu dans le temps
Le jardin d'Isamu Noguchi suspendu dans le temps

Une autre définition de l'art oriental - selon certains artistes occidentaux - est qu'il n'est pas conscient de lui-même. Ils apprécient que ce soit plus «interne» dans le sens où «Si vous dessinez une feuille, vous ne dessinez pas la feuille - vous êtes la feuille.» Du moins, c'est le point de vue du peintre californien Robin Winters. Comme beaucoup d'autres artistes américains et européens, il considère l'art et la culture orientales comme «plus holistiques» que celles de l'Occident. Son collègue peintre Pat Steir y voit «une concentration et une pureté sans rejet du sujet».

D'autres artistes occidentaux qui ont été influencés par l'art oriental incluent Robert Rauschenberg, David Hockney, Robert Kushner, sculpteur Betty Woodman et Isamu Noguchi (ce dernier créant des jardins de sculptures). Alex Katz, Sonia Gechtoff et Yvonne Jacquette ont également été attirés par les estampes japonaises.

Noguchi, qui passe six mois par an dans son Japon natal, dit que son travail est plus apprécié en Occident que dans son pays natal, où il croit que les jeunes artistes essaient de faire oublier les traditions artistiques japonaises.

Réinventer les coups de pinceau chinois en tant qu'américains

Le mari et la femme Brad Davis et Janis Provisor, deux artistes basés sur Colorodo, sont désireux d'incorporer les coups de pinceau et les formes chinoises dans leur travail - mais de le faire de ce qu'ils appellent «une manière picturale et purement occidentale». Avec Arnold Chang de Southeby's, le duo s'apprête à organiser une exposition à Long Island cet été. 

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