Tamara de Lempicka: l'apothéose du style et du glamour ou le kitsch homoérotique du pire?

Née en 1898 dans une famille polonaise aisée aux liens aristocratiques matriarcaux, l'histoire de Tamara est une histoire d'invention et de réinvention. La famille a déménagé de Varsovie à Saint-Pétersbourg au début de sa vie, mais son éveil artistique s'est produit lors d'un «Grand Tour» d'Italie organisé par sa riche grand-mère quand elle avait 13 ans. Cela aurait une influence à vie sur sa vie et son travail. 

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Tamara de Lempicka, La Tunique rose, avril 1927, propriété de la collectionneuse Caroline Hirsch
(Tamara Art Heritage / Licencié par Museum Masters International NYC / ADAGP Paris 2013)

Nouvellement mariée à 16 ans à un jeune avocat Tadeusz Lempicki, Tamara a donné naissance à leur fille, Kizette peu après. Le mode de vie opulent, qui rythmait la vie conjugale précoce du couple, fut bientôt interrompu en 1917 par les effets de la révolution russe, Tadeusz fut incarcéré; il était l'antithèse de ce que la Russie devenait. La famille s'est rendu compte qu'elle ne pouvait plus vivre en Russie et a fui au Danemark et à Paris l'année suivante.

Paris convenait à Tamara mais pas à Tadeusz. Sans travail et déprimée, la famille comptait sur la vente de bijoux et d'effets de sa vie antérieure. Adrienne, la sœur de Tamara, avait déménagé à Paris en même temps et embrassé l'atmosphère libérée de la France, et s'était inscrite dans une école d'architecture - un environnement à prédominance masculine qui, indéniablement, n'aurait pas été une option ailleurs dans le monde à cette époque. .

Des moments charnières rythment la vie de Tamara et cela ne fait pas exception. Adrienne était au point avec ses conseils «trouvez une carrière, pour ne pas avoir à compter sur votre mari». Apparemment, Tamara n'a pas perdu de temps. Son illustre carrière a commencé, sur place!

À 18 ans, nouvellement inscrite à l'Académie de la Chaumière, Tamara a rencontré et a sans aucun doute été influencée par Paul Gauguin et Pierre Bonnard, adeptes du style Nabis, aux côtés de l'ancien symboliste Maurice Denis. Prenant de Denis l'idée d'une approche graphique et de couleurs pâles, Tamara était presque certainement autodidacte; mais pour poursuivre ses études, elle s'inscrivit à un cours à l'Académie Ranson sous l'influence des peintres fauves Paul Ranson et André Lhote. Cela ne veut pas dire que, si les enseignements cubistes ont structuré ses peintures, elle s'était éloignée de son premier amour. Inspiré par les maniéristes italiens et les néoclassiques français, la combinaison la plus importante de tous les facteurs reproduits dans un temps et un lieu, à ce moment précis - l'Art Déco.

L'ère de l'Art Déco, les années 1930, est rythmée par l'hédonisme et la liberté d'expression, dont les femmes n'avaient jusqu'alors pas joui. Tamara a pleinement profité de cette liberté. Se déplaçant avec l'avant-garde parisienne dans les cercles privilégiés, elle a été régulièrement vue dans les célèbres salons littéraires et aurait été un défenseur fréquent de la cocaïne, du haschich et de l'alcool. Tamara aimait également l'art et la haute société mais gardait un air de mystère; et dirait à n'importe qui qui l'écouterait qu'elle vivait en fait en marge de la société. Selon la norme d'aujourd'hui, elle vivait clairement au milieu des jeunes choses brillantes.

En conséquence, son art est devenu beaucoup plus expérimental, hédoniste et sensuel. Consciente de cette complexité et, profitant de cette prise de conscience accrue, Tamara peint La Tunique Rose en 1927 et La Belle Rafaela, également en 1927. Les deux peintures représentent une travailleuse du sexe, Rafela, devenue l'amante et la confidente de Tamara, permettant à Tamara de s'interroger la menace de la domination masculine dans sa vie personnelle et professionnelle.

Au début des années 1930, nouvellement divorcée et autosuffisante, Tamara est amenée à l'autoportrait - l'une de ses œuvres les plus célèbres est Tamara dans la Bugatti verte. Une déclaration de confiance en soi, elle a établi un style signature qui le restera tout au long de sa carrière. Commandé comme page de couverture d'un magazine de mode allemand, le tableau représente l'artiste dans le siège du conducteur; symbolique de l'indépendance financière et sans aucun doute une déclaration d'intention.

Tout au long de sa vie, le travail de Tamara change en fonction du climat, et à la prochaine étape de sa vie, cela ne fait pas exception. 1933 a apporté la Grande Dépression dans le monde et avec elle une période de tristesse et de paresse. Son travail a souffert et finalement, en 1939, Tamara, maintenant mariée au baron Raoul Kuffner, un riche collectionneur d'art autrichien, déménage en Amérique.

Dans les quelques années entre son succès en 1925 et sa disparition artistique en 1935, on voit l'installation de la signature de cette grande artiste. Les protagonistes affirment que Tamara est liée à une époque, incapable de se libérer. Mais pourquoi voudrait-elle se libérer car c'est très certainement le secret de son succès mais, probablement et malheureusement la limite de ses réalisations? 

S'installant en Californie puis à New York et enfin au Mexique, Tamara vécut assez longtemps pour voir une résurgence à la mode de son travail, comme en témoigne l'exposition de 1972 au Musée du Luxembourg à Paris. Il y a une certaine importance au fait que sa carrière a commencé et s'est terminée à Paris.

L'héritage de Tamara se perpétue grâce à l'utilisation emblématique de ses peintures; avec des références à son travail et au style utilisé dans les films, copié par un autre artiste et adopté par le décor hollywoodien - Madonna, Jack Nicholson pour n'en citer que quelques-uns, qui ont acheté son travail; cimentant sa présence et ses valeurs idéologiques sur la culture moderne. Récemment, un marché secondaire a vu la valeur de son travail monter en flèche. Christie's a vendu le portrait de Mme Bush de 1929 pour un montant enregistré de 5 millions de dollars, 3 millions de dollars de plus que l'estimation cataloguée.

Alors pour répondre à la question posée, «Tamara Lempicka, l'apothéose du style et du glamour ou du kitsch homoérotique du pire? Il ne fait aucun doute que les meilleurs travaux et les plus lucratifs semblent être les plus kitsch. Il est élégant, rebelle et sensuel; tous ces traits n'étaient pas la province des femmes au début de 1910 mais sont devenus ostensiblement, mais pas exclusivement, le domaine de Tamara et de ses cohortes en 1930. Selon les mots de Tamara documentés vers la fin de sa vie, elle déclare: «J'étais la première femme qui a fait une peinture claire, et c'était le succès de ma peinture », a-t-elle affirmé un jour. «Parmi une centaine de tableaux, vous pouviez reconnaître le mien. Et les galeries ont commencé à me mettre dans les meilleures salles, toujours au centre, car ma peinture attirait les gens. Donc, la réponse doit être le style plutôt que le kitsch à chaque fois!

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