Rashid Johnson - L'artiste d'évasion

Les randonneurs, 2019. Photo: Hauser & Wirth
Les randonneurs, 2019. Photo: Hauser & Wirth

Rashid Johnson est un homme aux multiples talents; utilisant un large éventail de médias pour explorer l'histoire de l'art et l'art de l'histoire des Noirs, l'individu et les identités partagées de son récit personnel.

Johnson est bien connu pour incorporer un large éventail d'objets et de matériaux du quotidien dans son travail, reflétant souvent son enfance et faisant référence à des aspects de son héritage afro-américain; l'identité culturelle mêlée de symbolisme qu'il appelle histoire appropriée.

Né à Chicago en 1977 dans une partie diversifiée de Chicago, d'une mère universitaire et d'un père qui ont quitté le foyer lorsque Johnson avait deux ans. Dr Cheryl Johnson-Odim, la mère de Johnson s'est remariée avec un homme d'origine africaine. Ici, l'histoire s'est appropriée et le chemin vers ce que nous voyons aujourd'hui est formé.

Johnson a obtenu son baccalauréat ès arts (BFA) du Columbia College, Chicago en 2000. Columbia possède une liste impressionnante d'anciens élèves, y compris un artiste visuel contemporain Le MazeKing et Chester Alamo Costello et même Kanye West. Passer à la School of Art Institute de Chicago en 2005, obtention d'un Master of Fine Arts (MFA)

Rachid Johnson
Rachid Johnson. Photo : CNN

Culture post-noire

En 2001, Johnson a rencontré Thelma doré au Studio Museum de Harlem. Johnson raconte comment il est entré dans le Studio Museum et a présenté son portfolio sans y être invité à Thelma Golden, qui était par hasard présente ce jour-là. À sa grande surprise, ce qui a suivi a été une inclusion dans une exposition intitulée «Freestyle«, C'était essentiel dans la carrière de Johnson.

Freestyle a incorporé le concept de Thelma Golden de "Post-noir" culture. Ce terme fait référence à l'art dans lequel la race et le racisme sont prédominants mais où l'importance de l'interaction des deux est diminuée. Dans cet esprit, Johnson a présenté une idée sur laquelle il travaillait depuis un certain temps.  

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The Hikers, exposition personnelle 2019. Photo: Artfacts

Reprenant sa pratique de faire de l'art multimédia et d'incorporer des objets considérés comme pertinents dans la culture noire. Par exemple, les graines de pastèque, le coton et les os de poulet sont placés sur une toile ou, dans ce cas, du papier photographique, et en utilisant un processus appelé Van Dyke Marron crée une image. 

Le procédé Van Dyke Brown consiste à enduire une toile de citrate d'ammonium ferrique et d'acide tartrique avec du nitrate d'argent et d'exposer les objets choisis à la lumière ultraviolette donnant à l'impression finale un effet fantomatique. C'est cet effet et ce type d'art qui, parce qu'il était différent de tout ce qui a été vu précédemment, a propulsé Johnson sous les feux de la rampe.

Et ce faisant, l'exposition et le terme post-noir ont forcé Johnson à revoir la façon dont il se considère lui-même et les autres. Il parle de sa masculinité, de sa noirceur et de son américanité et de ce que signifie être toutes ces choses réunies en une seule personne. Ce faisant, se référant à des influences extérieures, telles que la culture hip-hop, la télévision de divertissement noir - Fresh Prince of Bel-Air, une sitcom des années 90 et bien sûr la musique, le jazz en particulier.

2002 a vu une exposition intitulée Documents de manumission. C'est le nom des papiers que les esclaves affranchis devaient avoir pour prouver et maintenir leur liberté. Encore un tirage photo-émulsion d'images liées à l'exposition de 2001 sur le même thème.

Rencontre avec Michelle Obama 

Toujours en 2002, Johnson présente une exposition sur les hommes noirs sans-abri appelée Voyant dans le noir, qui présente une série de photos prises en 1999. Poursuivant le thème politique, Johnson expose un événement médiatique mixte appelé L'évolution du costume politique nègre auquel les politiciens noirs, Jesse Jackson, Al Sharpton et Barack Obama sont tous représentés dans les tenues qu'ils portaient. 

Le dashiki est venu de Jesse Jackson, une combinaison d'Al Sharpton et un costume en soie Salvatore Ferragamo représente Barack Obama. Fait intéressant, Johnson dit qu'il a contacté Michelle Obama à propos du projet et qu'elle était ravie de faire don d'un costume, mais a commenté que Barrack n'avait que deux costumes. Johnson a donc fait don de son propre costume avec la bénédiction de Michelle, les costumes font aujourd'hui partie d'une exposition au Brooklyn Museum.

C'est à ce stade que Johnson devient obsédé par l'idée d'évasion et invente la phrase «Artiste d'évasion». L'idée de distraction ou de libération de la réalité par l'art et la fantaisie. Après une visite en Floride, puis au Texas, l'utilisation de l'extérieur devient une partie de l'intérieur, une exposition au musée d'art contemporain d'Indianapolis intitulée La production de l'évasion comprend des symboles d'évasion, de vacances ou de paradis tels que les palmiers et le paysage marin commencent à émerger dans l'art qui suit. 

Pente cosmique

Johnson poursuit en décrivant comment la relation avec sa mère et le beurre de karité qu'elle a ramené d'Afrique a créé un besoin d'hydrater la terre brûlée. La combinaison de chaleur et de beurre de karité s'est transformée en ce qu'il appelle un savon noir et de la cire "Pente cosmique"- le nom vient tout droit d'une chanson Funkadelic. Ce «slop» ponctue l'art à partir de ce moment.

Johnson n'est pas sans ses critiques et en 2005, après avoir pris part à un échange culturel avec des artistes taïwanais, l'œuvre d'art qui en résulte a été qualifiée de «slogansing or cute self-advertising» sur ses œuvres en deux dimensions, et ses installations apolitiques en trois dimensions comme « représentations simples et superficielles ». 

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Collage d'évasion sans titre. Exécuté en 2018. Photo: Christies.com

Le critique Alan G. Artner du Chicago Tribune a poursuivi en disant: «Il a classé le travail de Johnson comme plus approprié pour le public ne cherchant rien de plus que la culture pop américaine». Artner a également tourné en dérision la courte contribution vidéo de Johnson à l'exposition Fool's Paradise de l'Art Institute of Chicago comme un mélange de chant gospel et de beatboxing… qui ne dit rien sur la race. Johnson ignore cela comme «juste une opinion».

Aussi intéressant que cela soit de documenter étape par étape la montée en puissance de Johnson, la chose la plus frappante à propos de cet artiste est apparue dans une interview sur YouTube où il a parlé de son anxiété et de son angoisse que beaucoup d'hommes noirs, en particulier, se sentent et Johnson veut dire aux gens qu'ils ne sont pas seuls et il le fait avec éloquence.

Homme anxieux

Faites avancer l'exposition Homme anxieux 2015: on a le sentiment que Johnson est maintenant là où il veut être, suite à cela avec un Public anxieux dans 2017 et Les randonneurs présentation en techniques mixtes comprenant un film, des mosaïques de carreaux de céramique, des collages et des sculptures sur la représentation du corps noir et comment les autres le voient et sur le thème de l'anxiété.

Aujourd'hui, Johnson vit et travaille à New York, Johnson est marié et a un fils. C'est l'avenir de son fils qui a propulsé son art plus loin, et le paysage politique de l'administration Trump et les attaques contre les jeunes hommes noirs, tous ces facteurs ont poussé l'homme à la voix douce à devenir beaucoup plus vocal. Et moi, pour ma part, je vais écouter.

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