Un portrait de David Bradley

Mettre en évidence la cause des Indiens autochtones avec un sens de l'humour

Tonto and the Lone Ranger, 2014, bronze patiné. Photo: avec l'aimable autorisation du Museum of Indian Arts and Culture
Tonto and the Lone Ranger, 2014, bronze patiné. Photo: avec l'aimable autorisation du Museum of Indian Arts and Culture

L'art de David Bradley vous raconte des histoires sur son engagement envers les questions sociales et politiques, en particulier celles qui touchent les Américains des Premières Nations.

Sa mère était une Indienne Chippewa, mais il a été accueilli par une famille non autochtone. Cela lui a donné une double perspective de la vie américaine avec les autochtones et les non-autochtones. En grandissant, il était douloureusement conscient du racisme contre les autochtones américains.   

En tant que jeune adulte, il a passé deux ans dans le Peace Corps, d'abord en République dominicaine puis au Guatemala. En 2015, il a accordé une interview par e-mail à Magazine Cowboys et Indiens. Au cours de cet entretien, il dit avoir adoré l'expérience d'être dans le Corps de la Paix, même si c'était difficile. Mais, dit-il, cela lui a appris à être indépendant et résilient. Il a également appris à parler espagnol pendant cette période.

De retour chez lui, il s'est retrouvé à l'Institute of American Indian Art à Santa Fe. En 1980, il a obtenu un baccalauréat en beaux-arts.

La controverse et l'organisation indienne de base

Peu de temps après, au milieu des années 1980, David Bradley s'est impliqué dans la controverse entourant la vente de produits indiens. C'était une entreprise d'un million de dollars. Les gens vendaient des produits indiens indigènes prétendant être des Indiens. Mais, ce n'étaient pas du tout des Indiens indigènes, c'était une énorme fraude. 

Cela a conduit David à créer la Grass Roots Indian Organization. Cela a sensibilisé à l'exploitation des Indiens d'Amérique. Lors de la Foire d'art et d'artisanat des huit pueblos du nord de l'Inde, 600 artistes indiens ont promis leur soutien.

Tout le monde n'était pas d'accord avec sa position et il est devenu l'artiste indien le plus blacklisté d'Amérique. Mais ses efforts n'ont pas été vains. Elle a suscité un dialogue qui a abouti à la loi de 1990 sur les arts et l'artisanat indiens du Nouveau-Mexique. Il existe également une version fédérale.

Artiste mondialement reconnu

Malgré la liste noire, David Bradley est devenu un artiste mondialement reconnu. Il a exposé son art dans des expositions à travers le monde et a reçu de nombreux prix. Au marché indien de Santa Fe, il a remporté des prix pour la peinture et la sculpture.

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Pow Wow Princess, Southwest, 2009. Photo: avec l'aimable autorisation du Museum of Indian Arts and Culture

Bien que son message sous-jacent soit sérieux, nombre de ses peintures démontrent son humour. Prenez le tableau d'El Farol, Canyon Road Cantina (un restaurant qui est toujours ouvert aujourd'hui). Il met en vedette David jouant du saxophone, avec Vincent Van Gogh pire pour l'usure au bar. Vous pouvez également voir Bill et Hilary Clinton profiter de la musique jazz. 

Il inclut souvent d'autres artistes célèbres dans ses peintures. L'un de ses favoris est l'artiste de Santa Fe Georgia O'Keefe qui est également dans le tableau d'El Farol. 

Le message à travers son art

Ses peintures racontent des histoires sur le commercialisme américain et la culture touristique indienne. Mais son amour pour les Amérindiens ne l'empêche pas d'être ridiculisé. Dans sa peinture le marché de Santa Fe, il montre des non-autochtones affluent pour dépenser leur argent pour acheter des produits indiens indigènes. 

Son travail mêle également des personnages historiques à des personnalités modernes et il inclut souvent des personnages fictifs et des animaux de la télévision. Beaucoup de ses peintures sont des parodies de classiques célèbres. Par exemple, sa peinture Pow Wow Princess est une parodie de la Joconde. Il en va de même pour les peintures basées sur le gothique américain de Grant Wood. Au lieu de deux Américains blancs, il présente des Indiens indigènes.

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David Bradley. Photo : ACLU

Ses sculptures attirent également les projecteurs sur les Amérindiens. Ils comprennent Moenkopi Maid et, Super Indian. Il a également sculpté deux de ses personnages préférés qui figurent souvent dans ses peintures, oui, Tonto et le Lone Ranger. En 2011, David a reçu un diagnostic de maladie du neurone moteur ou SLA. Il n'a pas été vu depuis quelques années, mais vous pouvez être sûr que son art continue d'être apprécié par un public admiratif.

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