Peter Paul Rubens, La sensualité du baroque

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Peter Paul Rubens: autoportrait © Musées et patrimoine d'Anvers / WikiCommons

Maître du style baroque, Peter Paul Rubens était un peintre flamand productif du XVIIe siècle. Dans son travail, vous pouvez apprécier l'accent mis sur les couleurs, la sensualité et le mouvement. Il travaille constamment sur des portraits, des paysages, des allégories historiques et des peintures mythologiques.

À Anvers, il possédait un studio réputé parmi la noblesse de l'époque et il était également populaire parmi les collectionneurs d'art européens. Rubens était aussi un chevalier du roi Philippe IV d'Espagne, Charles Ier d'Angleterre, un collectionneur d'art, un diplomate et un érudit des classiques grecs et romains.

C'est également à Anvers que Rubens a reçu une éducation, consistant en un contenu humaniste, l'étude de la littérature latine et classique. Tobias Verhaegh l'initie à l'apprentissage artistique alors que Rubens n'avait que quatorze ans. Après avoir étudié avec Tobias, il a poursuivi sa formation artistique avec Adam van Noort et Otto van Veen, deux peintres anversois de premier plan. Il a étudié la sculpture sur bois avec le travail de Hans Holbein le Jeune et les gravures de Marcantonio.

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Peter Paul Rubens, Le massacre des innocents, Musée des beaux-arts de l'Ontario, v. 1611-1612. Photo: InverseHypercube / WikiCommons

L'Italie et les maîtres vénitiens

Lorsque Rubens a voyagé en Italie, il a été initié à l'œuvre des maîtres vénitiens, Tintoret, Titien et Véronèse. Il s'établit ensuite à la cour de Vincent I Gonzague de Mantoue, duc de Mantoue et du Monferrato (1587-1612). Sous son règne, Mantoue est devenue un centre d'art en Italie. Il était l'un des hommes les plus représentatifs de son époque, l'un des grands princes de la Renaissance.

Rubens s'est familiarisé avec les œuvres de la Renaissance de Michel-Ange, Raffaello et Léonard de Vinci, et les œuvres baroques du Caravage lors de sa visite à Rome et à Florence. Il se rend ensuite en Espagne, à la cour de Philippe II pour étudier les œuvres d'artistes tels que Rafaello et Titien.

De retour en Italie, il a vécu à Mantoue et à Gênes. À Rome, il peint les décorations de l'abside de Santa Maria in Varicella. En Italie, il a changé son nom en «Pietro Paolo Rubens», nom avec lequel il a signé ses lettres depuis lors.

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Peter Paul Rubens, Les horreurs de la guerre, Palazzo Pitti, v. 1637-1638. Photo: Riuk / WikiCommons

Retour à Anvers

Après un long séjour à Rome, il retourne dans sa ville natale où il devient peintre pour la cour d'Albert, archiduc d'Autriche, et sa femme Isabelle. Sa maison et son atelier à Anvers sont à partir de cette époque devenus l'actuel musée Rubenshuis.

Ce bâtiment était la maison et l'atelier de Peter Paul Rubens au cours de ses 29 dernières années de vie, situé sur la place Wapper à Anvers, en Belgique. En 1609, un an après son mariage avec Isabella Brant, Rubens entreprit de reconstruire la maison en copiant le style des villas italiennes qu'il avait vues lors de son séjour en Italie (1600-1608).

Rubens avait Anthony van Dyck comme étudiant important pendant cette période. Il a également collaboré avec Frans Snyders qui l'a aidé dans sa punition de Prométhée en 1612, et Jan Brueghel l'Ancien a fait les parties florales de plusieurs de ses œuvres.

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Peter Paul Rubens, Le jugement de Paris, La National Gallery, v. 1632-1635. Photo: Shuishouyue / WikiCommons

Cycle de Rubens 'Maria de' Medici

Rubens a réalisé son Enrico IV à la bataille d'Ivry et l'Enrico IV de l'Entrée triomphale à Paris, deux de ses œuvres exposées aux Offices, lors de son cycle Maria de Médicis, joué pour la reine de France en 1621.

Après cela, Rubens fut très actif dans la diplomatie et fut occupé par les tentatives de paix entre les Pays-Bas espagnols et la République des Sept Provinces Unies. Rubens obtient ainsi la chevalerie en 1624 et à nouveau en 1630.

Au cours de son activité diplomatique en Espagne, il se lie d'amitié avec Diego Velazquez, peintre à la cour du roi Philippe IV. Rubens retourna plus tard à Anvers, où il continua à peindre jusqu'à sa mort en 1640.

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Peter Paul Rubens, La descente de croix, cathédrale Notre-Dame, v. 1611-1614. Photo: Alvesgaspar / WikiCommons

L'héritage d'un maître

Rubens est en fait l'un des peintres classiques les plus appréciés du marché. Dans certaines langues, il existe un adjectif dérivé de son nom, comme en anglais, Rubenesque. Ce terme décrit un style de peinture qui comprend des figures rondes, charnues et principalement féminines.

Le pinceau de Rubens a été défini comme déterminé, plein de grâces et qui cherche à capturer un instant dans un événement. Dès le début de sa carrière, il est reconnu par les principaux peintres flamands, la noblesse et la monarchie de l'époque.

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