Comment l'art contemporain évolue avec la pandémie

Callum Innes
"Lampe sans titre Noir / Or Quinacridone, 2020" | Callum Innes - huile sur lin 61 4/5 × 63 po (157 × 160 cm)

Aujourd'hui j'ai commencé ma journée en travaillant sur un nouvel article. Après avoir préparé une tasse de café, je me suis assis devant le clavier et l'écran pour lire un article brillant intitulé «Regard sur l'art contemporain» de Tom Teicholz, publié le 31 mars dernier sur forbes.com. Dans cet article, Tom évoque l'état de l'art contemporain aujourd'hui, les différences entre l'art contemporain et l'art moderne, il commente les galeries qu'il a visitées et les artistes qui sont sur la scène ces jours-ci. 

Mais à la fin de l'article, sa réflexion finale a attiré mon attention: «Maintenant, à un moment où nous ne savons pas comment l'impact économique du coronavirus affectera l'industrie de l'art, nous devrions célébrer ce qu'il y a à voir, même si nous ne regardons qu'en ligne». Ces mots m'ont fait réfléchir et j'aimerais commencer à écrire mon article, dans la continuité de celui de Tom, en reprenant le sujet là où il s'était arrêté. Peut-être puis-je répondre à ce que beaucoup d'entre nous se demandent aujourd'hui: à quoi ressemblera le monde à partir de maintenant, à l'époque du COVID-19? Et aussi, à quoi ressemblera l'art à partir de maintenant, ces jours-ci?

Pour commencer à marcher sur ce nouveau chemin de «Comment l'art contemporain évolue-t-il à l'ère du COVID-19?«. La première chose et la plus évidente est que les plateformes en ligne donnent des réponses d'artistes avec une grande rapidité, d'une manière sans précédent. Nouveau les technologies accélèrent tous les processus et le passage de l'art du monde physique au monde virtuel dans cette «nouvelle ère Covid-19» ne fait pas exception. Bien sûr, le virus n'affecte pas seulement la manière dont l'art atteint le public en général, mais il modifie également les œuvres d'art elles-mêmes. Comme l'a dit Picasso après la libération de la France «Je n'ai pas peint la guerre, mais il ne fait aucun doute que la guerre était dans mes peintures.

Cette maladie affecte différents endroits et différentes personnes de différentes manières. Certains facteurs clés à notre époque sont le confinement prolongé et la virtualisation de presque toutes nos communications avec le monde extérieur. Des aspects que les artistes vivent, souffrent et expriment dans leurs œuvres, comme une manière de décrire ce nouveau monde qui nous fait peur, mais nous n'avons pas d'autre alternative que d'y faire face.

Enfermé dans son atelier, Callum Innes a réalisé une peinture à l'huile sur lin intitulée: «Untitled Lamp Black / Quinacridone Gold, 2020». Callum Innes (né en 1962) est un peintre abstrait écossais, ancien nominé pour le Turner Prize et lauréat du Jerwood Painting Prize. Il vit et travaille à Édimbourg, en Écosse. Son travail est composé de peintures monochromes, divisant presque toujours ses toiles bilatéralement. Pour moi, ce travail pourrait être interprété comme le contraste entre l'obscurité totale et la lumière intérieure que nous vivons pendant ces moments d'enfermement. 

Le COVID-19 génère un avenir incertain pour tout le monde, également pour les artistes. En raison de l'enfermement, l'activité de travail a été paralysée provoquant la chute de l'économie internationale et des marchés les plus vulnérables. Pour les artistes en général, cette crise a conduit à la paralysie de leur activité professionnelle, provoquant pour la plupart une situation de précarité qui sera difficile à surmonter une fois la quarantaine levée. 

Face à l'obligation de couvrir les besoins fondamentaux, l'art sera sûrement relégué. Il est socialement courant de considérer l'art comme un bien de luxe où les artistes sont sous-évalués. Si certains artistes sont contraints d'alterner leur créativité avec des métiers liés à leur vocation, comme l'enseignement, pour beaucoup c'est l'œuvre qu'ils créent qui est leur métier principal et leur seul moyen de vivre.

Dans cette situation d'un pandémie, la programmation des expositions, des cours, des ateliers, des résidences, des projets et de toutes sortes d'activités artistiques et culturelles a été suspendue. Les artistes voient la vente de leurs œuvres baisser, les commandes sont annulées, les travaux de restauration sont paralysés et les subventions publiques sont supprimées. Cette inactivité peut entraîner la perte de toutes les sources de revenus de l'artiste et dans de nombreux cas aggraver une situation précaire qui existait avant la pandémie.

Il nous reste l'espoir que cette crise nous incitera à rechercher de nouvelles solutions. Que notre imagination et notre créativité nous permettent de créer de nouveaux outils pour lutter contre la paralysie dans laquelle nous nous trouvons. Sans aucun doute, les médias visuels virtuels tels que les musées et les galeries en ligne sont plus qu'utiles en ces temps. Mais je me demande si tout cela suffit? Ou si nous assistons à une ère historique où la technologie nous donne non seulement un moyen de travailler et de communiquer, mais pourrait également donner aux artistes du monde entier de nouveaux outils d'expression, de nouvelles dimensions pour exprimer leur art et de nouvelles façons de rester en contact avec leur public.

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