La peinture néo-miniature de Shahzia Sikander

Shahzia Sikander. Photo: gracieuseté de Shahzia Sikander
Shahzia Sikander. Photo: gracieuseté de Shahzia Sikander

Shahzia Sikander est une plasticienne pakistanaise-américaine née en 1969 à Lahore, au Pakistan. Sikander travaille avec différents supports tels que la peinture, la gravure, le dessin, la vidéo, l'animation, l'installation et la performance. Son travail a été décrit comme éclectique et fusionne des références historiques et artistiques avec des thèmes contemporains de l'identité moyen-orientale. Son travail établit un pont esthétique entre deux cultures. Sikander a su mélanger la peinture miniature indo-persane traditionnelle avec une abstraction minimaliste.

Premiers apprentissages et pratiques

Sikander a reçu une formation sévère avec le maître miniaturiste Bashir Ahmed au National College of Arts de Lahore (Pakistan) où elle a obtenu son diplôme en 1991. Elle a été la première étudiante qu'Ahmed a invitée à enseigner avec lui. Plus tard, elle est devenue la première artiste du département de peinture miniature de la NCA à remettre en question les cadres techniques et esthétiques du médium. Sikander a également été la première femme à enseigner la peinture miniature à l'école.

The Scroll, la thèse de doctorat de Sikander. Gracieuseté de Shahzia Sikander
The Scroll, la thèse de doctorat de Sikander. Photo: gracieuseté de Shahzia Sikander

Elle travaille depuis la fin des années 1980 dans des domaines artistiques tels que la sculpture, le théâtre, la projection vidéo et l'animation numérique. Elle a reçu des critiques élogieuses et une attention internationale pour son travail. Elle a voyagé aux États-Unis en 1993 et ​​a étudié à la Rhode Island School of Design où elle a obtenu sa maîtrise en beaux-arts en 1995.

Sikander a promu le genre artistique appelé néo-miniature avec son projet de thèse The Scroll (1989-90). Ce travail novateur l'a aidée à monter rapidement à l'international au milieu des années 1990. The Scroll a été acclamé par la critique nationale au Pakistan comme un projet innovant, lançant le médium à la pointe du programme NCA. En raison de son excellence dans la peinture miniature, il a remporté les prestigieux prix Shakir Ali et Haji Sharif.

Enseigner la peinture miniature

Sikander a commencé à enseigner la peinture miniature à la NCA en 1992, avec Bashir Ahmad. Elle est revenue à la pratique traditionnelle de la peinture miniature sous le régime militaire de Muhammad Zia-ul-Haq. Une époque où le médium était profondément impopulaire parmi les jeunes artistes.

Dans l'arène internationale de la fin des années 1990 et du début des années 2000, le travail de Sikander a fait reconnaître ce médium dans les pratiques artistiques contemporaines du monde entier. Son travail a lancé ce que l'on appelle aujourd'hui «néo-miniature» au premier plan du programme NCA au début des années 1990. Cela a encouragé les élèves qui étaient en marge à s'engager dans la peinture miniature avec expérimentation.

Shahzia Sikander, Transformation as Narrative, 2007. Image fournie par l'artiste et Sikkema Jenkins & Co., New York © l'artiste
Shahzia Sikander, Transformation as Narrative, 2007. Photo: avec l'aimable autorisation de l'artiste et de Sikkema Jenkins & Co., New York © l'artiste

Pendant ce temps, elle a participé à des expositions au Kemper Museum of Contemporary Art (1998), à la Renaissance Society of the University of Chicago (1998), au Hirshhorn Museum and Sculpture Garden (1999) et au Whitney Museum of American Art (2000). . La pratique pionnière de Sikander prend comme point de départ la peinture miniature indo-persane classique. Mais elle ne s'arrête pas là et défie les stricts tropes formels du genre en expérimentant l'échelle.

Sikander a développé une approche très personnelle et originale de son travail qui est chargée de manière critique. S'appuyant sur les perspectives sud-asiatique, américaine, féministe et musulmane, elle a utilisé sa capacité permanente de réinvention pour remettre en question les idées de langue, de migration, de commerce et d'empire. «Je trouve cette attitude un moyen utile de naviguer dans les postures culturelles et sociopolitiques complexes et souvent profondément enracinées qui nous entourent 24 heures sur XNUMX, XNUMX jours sur XNUMX», a-t-elle déclaré.

Trois décennies de pratique multimédia

Sikander a développé une pratique multimédia au cours de trois décennies. Cette pratique englobe la production d'objets convaincants qui transcendent les frontières. Ses œuvres artistiques explorent des histoires de colonialisme, des mécanismes de pouvoir, des notions de langue et de migration. Ce travail va à l'encontre de l'idée de cultures nationales homogènes et authentiques.

Shahzia Sikander, Transformation as Narrative, 2007. Image fournie par l'artiste et Sikkema Jenkins & Co., New York © l'artiste
Shahzia Sikander, Transformation as Narrative, 2007. Photo: avec l'aimable autorisation de l'artiste et de Sikkema Jenkins & Co., New York © l'artiste

Elle veut faire comprendre aux gens que des mots comme «tradition», «culture» et «identité» sont des termes instables, abstraits et en constante évolution. Sa pratique interdisciplinaire modifie radicalement les hypothèses sur les frontières nationales, politiques et historiques de l'art. Il offre également une manière plus inclusive et différente de délimiter l'arbitraire des frontières géopolitiques.

Shahzia Sikander fera l'objet d'une exposition itinérante à la Morgan Library, New York, en juin 2021. Intitulée Shahzia Sikander: Extraordinary Realities, cette exposition sera présentée au RISD Museum, Rhode Island, en novembre 2021, et au MFA Houston, Texas, au printemps 2022.

Extraordinary Realities met en lumière son rôle critique dans le dialogue de la peinture miniature avec l'art contemporain. Il s'agit d'une revue complète du travail de Sikander, retraçant ses débuts en tant qu'artiste à Lahore et aux États-Unis de 1987 à 2003. Grâce à ces expositions, une nouvelle monographie sera imprimée.

Réalisations et reconnaissances

Certaines de ses œuvres se trouvent dans les collections permanentes de nombreuses institutions prestigieuses du monde entier, notamment la Art Gallery of New South Wales, Australie; Musée d'art asiatique, San Francisco; Blanton Museum of Art, Université du Texas, Austin; Musée de Brooklyn, New York; Fondation DESTE pour les arts contemporains, Athènes; Hammer Museum, Los Angeles; Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Washington DC, entre autres.

Shahzia Sikander: Extraordinary Realities Relié. Photo: amazon.com
Shahzia Sikander: Extraordinary Realities Relié. Photo: amazon.com

Sikander a eu de grandes expositions personnelles dans le monde entier, notamment au Asian Art Museum de San Francisco (2017); MAXXI | Museo Nazionale Delle Arti del XXI Secolo, Rome (2016); le musée Guggenheim de Bilbao (2015); le Smithsonian American Art Museum, Washington DC (2012); le Musée d'art contemporain de Tokyo (2010); le Musée irlandais d'art moderne, Dublin (2007); le Musée d'art contemporain de Sydney (2007); le Pérez Art Museum Miami (2005); et au San Diego Museum of Art, Californie (2004) entre autres.

Parmi les nombreux prix, subventions et bourses que Sikander a reçus, il y a le Tamgha-e-Imtiaz, le National Pride of Honor Award présenté par le gouvernement pakistanais (2005), le prix John D. and Catherine T MacArthur Foundation Achievement 'Genius', (2006), le National Medal of Arts Award présenté par la secrétaire d'État américaine Hillary Rodham Clinton (2012); le prix Asia Society pour une contribution significative à l'art contemporain (2015); le Prix Religion et Arts (2016); et le KB17 Karachi Biennale Shahneela and Farhan Faruqui Popular Choice Art Prize (2017).

Son travail est présenté au Museum of Modern Art de New York, à la National Gallery of Art de Washington, DC, au Hammer Museum de Los Angeles et au Philadelphia Museum of Art. Sikander vit et travaille actuellement à New York, NY.

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