Mitsuru Watanabe, les paysages empruntés à l'enfance

MÉMOIRE DE LA FORÊT, NAOKO ET CHIPS DE POMME DE TERRE. Photo: Artnet.com
MÉMOIRE DE LA FORÊT, NAOKO ET CHIPS DE POMME DE TERRE. Photo: Artnet.com

L'art de Mitsuru Watanabe est composé de différents éléments. Il se nourrit en partie du style et des paysages du célèbre peintre français Henri Rousseau, qui était l'un des plus grands représentants de l'art naïf. Les œuvres de Watanabe et Rousseau partagent un goût pour le ton poétique dans leurs compositions. Ils partagent également une quête de la sensibilité étrange et enfantine. Dans les styles de Watanabe et de Rousseau, une primauté de la fantaisie sur la réalité est évidente et les deux styles vont à l'encontre des mouvements artistiques de leur époque respective.

Mitsuru Watanabe est né au Japon en 1953, le plus jeune de quatre enfants. Sa mère était une figure importante de son éducation car elle était une peintre et une lectrice passionnée. Le jeune Mitsuru est entré dans le monde de l'art à un âge précoce, a appris les techniques de dessin et de peinture, et s'est plongé dans une grande variété de styles qui prendront vie dans ses futures œuvres.

Le lycée ne lui a pas donné l'occasion de suivre des cours d'art, il a donc commencé à étudier seul. Il était toujours en contact avec l'art et lisait des livres sur les techniques de peinture. On peut dire que sa carrière d'artiste professionnel a commencé lorsqu'il a publié une annonce dans un magazine d'art dans l'espoir d'attirer des clients pour ses œuvres.

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Naoko chantant dans la forêt de Rousseau, 2012 par Mitsuru Watanabe. Photo: REHS CONTEMPORARY GALLERIES, INC.

Le début du voyage

Tous ses efforts n'ont pas été vains, il a fait sa première vente avec une œuvre qu'il a vendue au peintre Interdiction de Seiichiro, qui est devenu l'un de ses plus grands amis. Seiichiro a été impressionné par le travail de Mitsuru et l'a invité à Kyoto où il lui a appris tout ce qu'il savait sur les techniques d'utilisation des huiles, des ajustements de couleurs et des pinceaux.

Mitsuru se souvient avec tendresse de cette période de sa vie où il a quitté un emploi dans une imprimerie où il a passé quelques années, pour se consacrer à plein temps à la peinture. Il dit avoir passé quelques années à payer les factures en pariant sur Mahjong et Pachinko Gye, une sorte de flipper japonais.

1975 a été une année de grands changements dans la vie de Mitsuru. Au cours de cette année, il a rencontré et épousé sa femme. Puis tous deux ont déménagé à Hachinohe, une ville où ils ont eu un fils et deux filles. A cette époque, Mitsuru passait beaucoup de temps à lire dans la bibliothèque tout en s'occupant de ses petits enfants. Il était enclin à lire sur les grands philosophes, la psychanalyse, la religion, l'anthropologie et la critique contemporaine.

Théorie ptolémaïque
Théorie ptolémaïque, 2016 par Mitsuru Watanabe. Photo: REHS CONTEMPORARY GALLERIES, INC.

Explorer l'enfance

Mitsuru avait besoin d'augmenter ses revenus pour subvenir aux besoins de sa famille. C'est alors qu'il a réussi à organiser sa première exposition personnelle à Hachinohe. Ce fut un succès considérable et lui permit de faire de la publicité pour son travail dans un magazine d'art, ce qui le conduisit à organiser une autre exposition plus grande et plus importante dans la ville de Ginza. C'est là que la carrière de Mitsuru a finalement décollé.

Dans ses œuvres, Mitsuru explore l'enfance, l'imagination des enfants et le fantastique en peignant ses filles comme faisant partie d'elles. Théorie ptolémaïque à partir de 2019 est un excellent exemple de l'exploration par Mitsuru de l'imagination des enfants. Le titre de cette peinture fait référence à un ancien mathématicien égyptien nommé Ptolémée. Sa théorie portait sur un modèle géocentrique de l'univers où les planètes tournaient autour de la terre.

La fille sur cette toile à l'huile est Naoko, l'une des deux filles de Mitsuru, toutes deux apparaissant dans une grande partie de son travail qui mêle réalisme et surréalisme. Dans ce travail, il y a un chevauchement élaboré de références culturelles. On voit le lion et la mandoline de The Sleeping Gypsy, un tableau de Rousseau de 1897, et le footballeur d'un tableau de Rousseau de 1908, répété à plusieurs reprises, volant autour de Naoko.

Naoko marchant dans la forêt de Rousseau
Naoko marchant dans la forêt de Rousseau, 2019 par Mitsuru Watanabe. Photo: REHS CONTEMPORARY GALLERIES, INC.

Marcher dans la forêt de Rousseau

Ces footballeurs sont comme en orbite autour de Naoko, elle tient un index haut comme dans les anciennes images byzantines du Christ, dans une posture qui suggère qu'elle est sur le point de dire quelque chose. Flottant au sommet de la pièce, un ange lance un flot d'étoiles endurcies. C'est le même ange dans Liberty invitant les artistes, une peinture de Rousseau de 1905.

L'année dernière, Mitsuru a exposé ses peintures pour la première fois aux États-Unis. Cette exposition a eu lieu aux Rehs Contemporary Galleries à New York. Ce jeune peintre fortement inspiré de maîtres européens tels que Rousseau, Jérôme Bosch et Paul Delvaux travaille avec le Paysages empruntés. La même chose se produit dans le Japonais coutume connue sous le nom de Shakkei, où une allusion est faite dans un poème à un poème plus ancien qui serait généralement reconnu par ses lecteurs potentiels.

In Marcher dans la forêt de Rousseau, Mitsuru joue avec certains éléments du tableau Les Lion affamé se jette sur l'antilope. Dans le même tableau, sa fille Naoko apparaît en train de marcher dans la forêt avec une grande fleur de lotus bleu dans une main, un sac Hello Kitty suspendu au-dessus de son épaule et une caméra vidéo de l'autre. Naoko semble capturer le spectateur et tout ce qui se passe dans la scène avec sa caméra.

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