Laura Owens, entre art abstrait et représentationnel

Owens dans son studio à Los Angeles. Photo: David Benjamin Sherry pour The New Yorker
Owens dans son studio à Los Angeles. Photo: David Benjamin Sherry pour The New Yorker

Laura Owens a émergé de la scène artistique de Los Angeles à la fin des années 1990. Née en 1970 à Euclid, Ohio, elle a étudié à la Rhode Island School of Design. En 1994, elle a fréquenté la Skowhegan School of Painting and Sculpture et a reçu sa maîtrise en beaux-arts du California Institute of the Arts la même année. Laura n'a jamais perdu de vue son enfant intérieur et ses peintures sont vives, audacieuses, directes et sarcastiques.

Après avoir obtenu son diplôme, Laura a déménagé à Los Angeles pour faire un diplôme d'études supérieures à CalArts en 1992. Depuis, elle était devenue un bastion de l'art de l'installation. Dans les années 1990, elle écrit à un conservateur européen: «Une grande partie du travail est ce qui se passe entre les peintures».

Elle était la plus jeune artiste à recevoir une rétrospective au Museum of Contemporary Art de Los Angeles. Dans l'une de ses expositions, une toile de 1999 sans titre était accrochée à un mur à l'extérieur de l'un des quatre espaces construits pour l'exposition. Laura est maintenant une peintre contemporaine respectée, une galeriste et une éducatrice en Amérique.

Art abstrait et figuratif

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Laura Owens, Sans titre, 2015. Photo: RON AMSTUTZ / COURTOISIE CAPITAIN PETZEL, BERLIN / COLLECTION DE L'ARTISTE

Laura appartient à une génération qui ne croit pas que la création de l'art abstrait ou figuratif est mutuellement exclusive. Elle est connue pour ses peintures en techniques mixtes, ses miroirs, ses peintures dans des peintures et ses œuvres à grande échelle. Elle sait travailler avec ironie et honnêteté, en intégrant un mélange de références culturelles et historiques.

Dans son travail, Laura fait une référence constante qui va des personnages de dessins animés à un tableau d'Henri Matisse. Elle s'est inspirée du kitsch, du papier peint, des illustrations de livres pour enfants et des cartes de vœux. Son travail vise à faire une peinture intéressante, et non à s'insérer dans une niche.

Laura est connue pour ses peintures à grande échelle qui combinent une variété de références artistiques historiques et de techniques de peinture. Elle joue avec son style, créant plus de questions esthétiques que de réponses. Elle a déclaré: «Je n'ai pas honte que les peintures soient aussi grandioses et ridicules que possible».

Carrière et réalisations

Vue de l'installation de «Laura Owens», 2017-18, montrant des œuvres sans titre de 2012, au Whitney Museum of American Art, New York.RON AMSTUTZ
Vue d'installation de «Laura Owens», 2017-18, montrant des œuvres sans titre de 2012, au Whitney Museum of American Art, New York. Photo: RON AMSTUTZ

Sa première exposition remonte à 2003 au Museum of Contemporary Art de Los Angeles. Son travail a été présenté dans des expositions personnelles telles que le musée Isabella Stewart Gardner (2001); Aspen Art Museum, Colorado (2003); Musée d'art de Milwaukee (2003); Camden Arts Centre, Londres (2006); Kunsthalle Zürich (2006); Musée Bonnefanten (2007); Kunstmuseum Bonn (2011); et à Secession, Vienne (2015).

En 2013, Laura a converti son espace de travail en un espace d'exposition appelé 356 Mission, en collaboration avec le marchand d'art Gavin Brown et Wendy Yao. Peu de temps après, elle a organisé un deuxième emplacement avec la librairie d'art Ooga Booga # 2 à l'avant du bâtiment. Mais finalement, l'espace artistique 356 Mission a fermé ses portes en 2019, car le bail a pris fin.

Laura et Gavin Brown ont été accusés d'être impliqués dans la gentrification d'un quartier hispanique majoritairement ouvrier avec leur galerie à but non lucratif 356 Mission à Los Angeles. Des militants de divers groupes anti-gentrification ont protesté contre ses galeries et expositions à Los Angeles et à New York. Elle a allégué que les manifestants l'avaient intimidée et menacée, y compris des menaces de mort.

Laura a exposé avec la Gavin Brown Enterprise à New York, et ses œuvres font partie des collections du Museum of Modern Art de New York, de l'Art Institute of Chicago, du Museum of Contemporary Art de Los Angeles et de la National Gallery de Washington. DC, entre autres. En 2015, elle a réalisé des peintures basées sur des plaques de journaux de la Seconde Guerre mondiale qu'elle a découvertes sous le toit de sa maison à Los Angeles. Depuis 2016, elle enseigne à l'ArtCenter College of Design.

Sondage à mi-carrière au Whitney Museum

Vue de l'installation de «Laura Owens», 2017-18, montrant des œuvres sans titre de 1998, au Whitney Museum of American Art, New York.RON AMSTUTZ
Vue d'installation de «Laura Owens», 2017-18, montrant des œuvres sans titre de 1998, au Whitney Museum of American Art, New York. Photo: RON AMSTUTZ

Laura a effectué une enquête à mi-carrière au Whitney Museum Of American Art de novembre 2017 à février 2018. Dans le catalogue de cette exposition, elle a rappelé: «Au début, j'adorais mes installations, mais le lendemain, j'arrivais et je pensais qu'elles étaient morts. Ils n'ont jamais eu la longévité de ma pire peinture inachevée. Finalement, j'ai décidé que tout ce que j'essayais de faire avec l'installation, je pouvais le faire avec une peinture.

La description par le Whitney Museum de son travail comme «une rétrospective à mi-carrière» semble superflue pour quelqu'un qui n'a jamais cessé d'être au milieu de sa carrière. Laura a fondé sa vie, depuis l'enfance, sur le fait d'être et d'être vue comme une artiste.

En novembre 2017, elle a écrit une déclaration publique sur les menaces qu'elle a subies ces dernières années de la part des groupes anti-gentrification. Cela s'est produit alors qu'elle subissait une nouvelle protestation lors de l'ouverture de son exposition d'art de mi-carrière au Whitney Museum of American Art.

Owens a reçu le premier Bâloise Award à Art Basel en 1999; le prix Willard L. Metcalf en art de l'American Academy of Arts and Letters en 2001; et le prix Robert De Niro, Sr. pour sa pratique de la peinture en 2015. Elle a également été Fellow en arts visuels à l'American Academy of Berlin au printemps 2007.

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