Kudzanai Chiurai, l'art comme outil d'activiste culturel

Kudzanai Chiurai. Photo : afrika-news.com
Kudzanai Chiurai. Photo : afrika-news.com

Kudzanai Chiurai est un artiste et activiste né à Harare, la capitale du Zimbabwe en 1981, où il vit et travaille actuellement. Il est devenu le premier étudiant noir à obtenir un baccalauréat en beaux-arts de l'Université de Pretoria, en Afrique du Sud, où il a passé la plupart des dernières années. Kudzanai fait partie de la génération «née libre», née après l'indépendance du Zimbabwe.

Mêlant art et activiste culturel

Kudzanai Chiurai - Moyo II. Galerie Goodman
Kudzanai Chiurai - Moyo II. Photo: Galerie Goodman

Le travail de Kudzanai est mixte et englobe l'utilisation de dessins, de peintures, de vidéos et de photographies qui transcendent les problèmes sociaux, politiques et culturels au Zimbabwe. Son travail développe des thèmes tels que les conditions politiques, économiques et sociales de sa patrie. Il couvre de l'époque du colonialisme, l'indépendance du Zimbabwe, jusqu'à nos jours.

Il semble vouloir confronter le spectateur à une expérience psychologique et physique complexe de la réalité dans les grandes villes africaines. Son art a cherché au-delà des frontières des arts visuels et s'est étendu à la poésie, à la musique, à la mode, à l'édition et à l'activisme, devenant ce que nous pourrions appeler un activiste culturel.

Kudzanai est un artiste courageux qui n'hésite pas à traiter certains des problèmes les plus délicats et les plus difficiles de son environnement tels que l'inégalité, le déplacement, la xénophobie, dépeignant les cycles de la lutte sociale, économique et politique qui existent dans les sociétés postcoloniales. . Pour accomplir cette tâche, il utilise des outils tels que la peinture, la photographie, la vidéo et même de grandes œuvres mixtes. Il s'était converti en artiste contemporain multidisciplinaire au fil des ans.

Un artiste contemporain zimbabwéen

Kudzanai Chiurai - Genèse [Je n'isi isi] III. Galerie Goodman
Kudzanai Chiurai - Genèse [Je n'isi isi] III. Photo: Galerie Goodman

Kudzanai est né un an après que le Zimbabwe soit devenu indépendant du Royaume-Uni. Une grande partie de son travail reflète la dynamique en jeu entre le déplacement, le pouvoir, la guerre, l'histoire et la culture contemporaine. L'expérience psychologique des espaces urbains et la pénétration de la culture occidentale en Afrique sont également présentes.

En 2004, il a été contraint de quitter ses terres après avoir reçu des menaces d'arrestation après avoir dénoncé Rau Rau et la bataille du Zimbabwe. Deux œuvres d'art controversées qui ont montré Robert Mugabe comme une figure démoniaque lors de la préparation des élections générales de 2008 au Zimbabwe. Kudzanai est entré dans un exil auto-imposé en Afrique du Sud après cela. En 2005, il a obtenu un baccalauréat ès arts de l'Université de Pretoria et après cela, il est resté résident en Afrique du Sud pendant plusieurs années.

Outils de style et d'art

Kudzanai Chiurai - Le président noir, 2009. Goodman Gallery
Kudzanai Chiurai - Le président noir, 2009. Photo: Goodman Gallery

On voit que Kudzanai sait utiliser son art pour représenter l'ambiguïté politique de l'Afrique du Sud. La masculinité et le pouvoir sont une partie centrale du développement du style dans la plupart de ses œuvres. C'est ce que montre clairement l'une de ses expositions collectives intitulée «Le président noir», «Le ministre de l'entreprise» et «Dying to be Men», où l'idée de masculinité et de pouvoir sont les principaux personnages.

Kudzanai se concentre sur Johannesburg dans la plupart de ses œuvres. Il utilise l'art pour représenter son environnement, comme les magasins urbains de cette ville sud-africaine. Il a pu extraire des images du centre-ville de Johannesburg pour produire des peintures qui confrontent le spectateur à des messages d'autonomisation des noirs et de rajeunissement urbain.

Le travail vidéo de Kudzanai aborde le fossé entre les visions occidentales de l'Afrique et les réalités du continent africain. L'un des efforts les plus originaux de Kudzanai a été de créer un groupe d'affiches appelé «Résolution des conflits» qui montre les thèmes des conflits et de la violence, ainsi que les moyens par lesquels les gens peuvent résoudre ces conflits.

Réalisations et expositions

Kudzanai a eu sa première exposition personnelle en 2003, depuis lors, ses œuvres ont été exposées au Victoria and Albert Museum de Londres, à la Documenta de Kassel, en Allemagne, au Museum für Moderne Kunst de Francfort, au Museum of Modern Art de New York et Forbes l'a inclus dans la liste des «Treize Africains à surveiller en 2013».

Kudzanai a été répertorié dans le Mail & Guardian's 100 Best Dazzling and Performing Arts in South Africa en 2005. En 2011, il était à nouveau sur la liste des 200 jeunes Sud-Africains du Mail & Guardian. En 2012, il a remporté le FNB Joburg Art Award, et en 2014, il a été sélectionné pour le Future Generation Art Award à Venise, sélectionné parmi 21 autres artistes du monde entier.

Il a également beaucoup exposé depuis 2003 en Afrique et à l'étranger. Les points forts des expositions internationales incluent The Divine Comedy: Heaven, Purgatory, and Hell Revisited, organisée par Simon Njami au Museum für Moderne Kunst (Francfort, 2014) et au SCAD Museum of Art (Savannah, 2015).

Auparavant, il faisait également partie de la série Conflict Resolution incluse dans dOCUMENTA (13) (Kassel: 2012), et son film Iyeza a été inclus dans le programme de courts métrages New Frontier au Festival de Sundance en 2013.

Expositions personnelles

2003: La révolution ne sera pas télévisée, Brixton Art Gallery, Londres
2013: 16SNLV, Newtown, Johannesburg, Afrique du Sud
2015 : Selections From Revelations, Museum of Contemporary African Diaspora Arts, Brooklyn
2016: Kabbo Ka Muwala / The Girl's Basket, National Gallery of Zimbabwe

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