Kehinde Wiley: Sans dire un mot, il en dit tellement

Kehinde Wiley au Seattle Art Museum
Kehinde Wiley au Seattle Art Museum | Photo de Jimmy Thomas

Sans dire un mot, Kehinde Wiley en dit autant. Célèbre pour son portrait 2018 de l'ancien président Barack Obama. Avec un travail qui parle aussi fort et représente tout ce que le public veut entendre, Kehinde Wiley est en avance sur son temps.

Né en 1977, la décennie d'une grande créativité, d'un père nigérian et d'une mère afro-américaine Wiley est un produit de son environnement. Grandir à Los Angeles, en Californie, dans les années 1980, avait ses propres défis. L'école d'art et d'art a présenté un moyen de sortir du capot pour Wiley et son frère jumeau. Il a ensuite obtenu son diplôme de la San Francisco Art Institute fin 1999 et a reçu son MFA (Master of Art) de Université de Yale dès 2001. 

La grande rupture de Wiley est venue tout droit de Yale en 2001 avec une résidence au Musée des studios, Harlem. Wiley attribue cette résidence pour lui avoir donné les moyens pratiques et créatifs de commencer son parcours créatif. Mettre l'accent sur les portraits de jeunes hommes et femmes noirs à l'aise dans leur propre environnement dans leurs propres vêtements; sans inciter, mais en les plaçant dans un portrait classique réinventé, Wiley a créé un récit poignant qui est à la fois puissant et unique.

Maîtres anciens reconstitués 

L'influence des maîtres anciens est omniprésente: son 2005 Napoléon menant l'armée au-dessus des Alpes dit tout ce que vous devez savoir. Le tableau est une reproduction du tableau de Jacques-Louis David de 1800-01. L'histoire nous apprend que Charles IV, qui a commandé ce tableau, l'a utilisé comme outil de propagande. Napoléon n'a pas posé pour ce tableau et était, en fait, à des kilomètres lorsque la victoire contre les Autrichiens a été déclarée.

La signification de cette pièce et de tout son catalogue met en lumière l'autorité, l'hyper-masculinité et l'identité de genre; et comprend de nombreuses références à des gens ordinaires de couleur dont les réalisations ont été blanchies de l'histoire. Toute cette signification est enveloppée d'un clin d'œil à la culture hip-hop et encadrée par la violence quotidienne vécue par les jeunes hommes noirs vivant en Amérique et dans le monde aujourd'hui.

La vie est une passerelle

Kehinde-Wiley
Kehinde Wiley

Wiley pense que la vie devrait être une passerelle et a passé les 19 dernières années à explorer les rues de New York pour trouver des sujets à peindre. En 2011, son attention passe des portraits de jeunes hommes noirs aux femmes, dans l'espoir de capturer le sens de la féminité, de la maîtrise de soi et peut-être de l'arrogance. Présenté dans le documentaire Kehinde Wiley: une économie de grâce—Wiley prend sept femmes qu'il a rencontrées dans la rue et les amène en studio et les adapte pour des robes haute couture.

Dans l'espoir de créer un langage de gentillesse et de beauté impossible, Wiley fait référence au peintre John Singer Sargent et ses portraits de femmes à l'époque édouardienne et souligne la capacité technique de Sargent à dessiner à l'aide du pinceau. Wiley cherche également à Barkley L. Hendricks pour les peintures informelles jumelles ou détendues à deux places qui évoquent son enfance à Harlem et Queens dans les années 1980.

Size Matters

Wiley n'est pas sans ses critiques. Influencé par son passage en Russie, le portrait de jeunes hommes noirs en saints pour l'imagerie sur vitrail pour son exposition de 2015 Nouvelle République a été dénoncé comme sensationnaliste, tandis que d'autres parties de la même exposition ont été saluées. Wiley ne tarde pas à répondre à ces allégations en disant qu'il est: «Introduire une nouvelle façon de voir les corps noirs et bruns du monde entier dans un contexte subversif pour défier et améliorer».

Jouant avec le langage du pouvoir en peignant de très grands portraits, chaque aspect de la peinture a été pensé; rien n'est gaspillé. On voit la figure au premier plan, mais ce qui se cache derrière est tout aussi important. Regardons sa pièce la plus célèbre dans son contexte.  

L'ancien président Barack Obama a été peint par Wiley en 2018. Obama est assis sur une chaise penchée en avant, apparemment flottant dans le feuillage. C'est ici que nous voyons le symbolisme: un chrysanthème, la fleur officielle de Chicago; l'hibiscus blanc - l'une des fleurs nationales d'Hawaï - où Obama a passé son enfance, et les lys bleus africains, faisant allusion au défunt père kenyan du président.

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Barrack Obama (2018). Photo: nouveau travailleur

Il ne fait aucun doute que les peintures de Wiley sont uniques, et le fait qu'il ait été choisi pour peindre l'ancien président est une validation de son talent - s'il avait besoin d'une validation. Wiley a été le premier artiste noir à recevoir une commission présidentielle et c'est énorme. Mais avec tous ces succès, il y a toujours un sentiment de recherche au sein de l'artiste et de son travail.

L'influence du couple Dogon et au-delà

Parler de la Couple Dogon et son interprétation de cette sculpture africaine, Wiley parle de son attachement authentique à l'Afrique et à un père qu'il ne connaissait pas. La peinture est la manière de Wiley de documenter une culture, un sentiment et de se sentir connecté avec le passé et le futur. Combinant les couleurs des tissus imprimés à la cire hollandaise et la culture mondiale, en passant par la documentation de la vie dans la communauté juive éthiopienne en Israël, Wiley ne laisse rien de côté.

Enfin, abordant le sujet du troisième genre dans la communauté mahū de Tahiti, Wiley présente le sujet à la manière de Paul Gaugin, faisant référence aux effets sur Tahiti à travers le colonialisme. Ce n'est pas une célébration de Gaugin, mais un commentaire sur les représentations de Gauguin du Māhū comme étant des représentations irréalistes qui objectivent sexuellement la communauté pour le bien de son public blanc à la maison.

Wiley réside maintenant à New York et en Chine; avec son dernier projet le voyant s'installer au Sénégal et un projet appelé "Roche noire»… Le monde attend de voir ce que Wiley dit ensuite.

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