Julian Opie - Essayer la domination mondiale

Têtes de papier, 2019. Photo : Novakart.com
Têtes de papier, 2019. Photo : Novakart.com

Le graphiste Julian Opie est un mélange d'artiste; Ingénieur graphique, architecte et sculpteur, créateur d'emojis sculpturaux des temps modernes: moderne et complexe mais aussi simple à comprendre.

Cinéaste et artiste numérique, né en 1958 à Londres, l'œuvre d'Opie est typiquement anglaise mais à la manière du pop art contemporain; célèbre pour la couverture de Blur's Best of Album et son portrait de Sir James Dyson, le magnat des aspirateurs de la National Portrait Gallery.

Opie est diplômé de l'Université Goldsmiths, où il a étudié l'art conceptuel, enseigné par l'artiste contemporain Michael Craig-Martin, à qui il attribue l'avoir influencé, avec Joshua Reynolds, un peintre influent du 18e siècle et Antony Van Dyke célèbre artiste flamand: nous montrant son la vision du classique rencontre le contemporain.

Fait intéressant, ces styles de peinture traditionnels ont été utilisés par Opie pour styliser ses sujets, les assoyant dans un équilibre qui rappelle Van Dyke, mais dans un sens de la mode moderne des années 1980.

Sa méthodologie est de créer des portraits ultra-modernes avec des lignes lourdes et presque aucun détail leur donnant un attrait cartoonesque, la mission d'Opie est de rendre ses sujets immédiatement reconnaissables mais avec le strict minimum de détails.

Inspiration de la petite enfance

Opie attribue à sa fille l'inspiration précoce. Parlant dans un clip YouTube en 2019, il cite les personnages de la cour de ferme en bois d'un enfant d'un ensemble de jeu comme le point où il a commencé à former son style. Ces découpes plates en bois avec des représentations peintes de moutons et de vaches ont été reproduites pour une exposition de sculptures découpées à NGV Melbourne.

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Julien Opie. Photo : projectmarta.com

Au fil des ans, ce concept a évolué vers les gens, et une combinaison du style découpé et des symboles quotidiens. Par exemple, les panneaux de tous les jours représentaient des toilettes pour hommes et femmes qui sont devenues sa marque de fabrique.

Technologie et art

Opie est un maître de l'intégration, utilisant des lumières LED, des enregistrements vocaux et des films pour donner à ses installations 3D une vie propre. Étonnamment, avec toute cette technologie, Opie peint toujours les contours de chaque peinture, installation et sculpture à la main.

Sa vision est d'immerger le spectateur et de passer du banal au complexe en se concentrant sur les petits détails et les gestes de ses modèles. L'œuvre est principalement reproduite à partir de photographies prises d'étrangers qui ne savent pas qu'ils sont au centre de son travail.

Culture Pop Art  

Opie a conçu de nombreux projets publics à travers le monde, y compris l'exposition 2012 dans l'aile Lindon de l'hôpital St Mary à Londres. Dans cette prestigieuse aile privée de l'hôpital St Mary, Opie a quarante panneaux d'art, des dessins au trait entièrement noirs sur du plexiglas de personnes marchant de A à B ou de bébés rampant - cela convient à une maternité et capture exactement l'ambiance. 

Dans le cadre du festival Lumiere London en 2016, les rues de Londres ont été illuminées par des productions 3D d'installations interactives projetées sur les murs de bâtiments célèbres. Dans une pièce intitulée «Shaida Walking», le portrait animé représente un personnage féminin marchant vers Carnaby Street. En tant qu'œuvre d'art de rue, le projet reste aujourd'hui dans une installation permanente.

marche à Londres
Marcher à Londres 1, 2014. Photo: fineartmultiple.com

Avance rapide jusqu'en 2020 avec une exposition à la Krakow Witking Gallery et les sculptures en acier animées appelées Elena, Mark, Tin et Kiri. Ici, nous voyons un groupe coloré de personnages en cours d'exécution regroupés. Il s'agit évidemment d'une expérience générée par ordinateur et l'un des nombreux portraits de marcheurs et de joggeurs qui ne portent pas de vêtements de course et qui ne savent pas où ils courent également.

Witking propose à la vente ces œuvres animées par ordinateur en continu, mais conviennent-elles à une installation à domicile? Ne seriez-vous pas tenté de crier: «Pour l'amour de Dieu, asseyez-vous!»? 

Commissions 

Plus de 24 installations sont hébergées en permanence à la Tate Gallery de Londres, ainsi que 4 portraits des célèbres membres du groupe 'Blur', Sir James Dyson et un autoportrait à la National Portrait Gallery.

Le MOMA (Museum of Modern Art) de New York possède 6 œuvres et d'autres sont exposées au Victoria and Albert Museum, également à Londres, et au Musée d'Israël à Jérusalem.

Les critiques 

Opie n'est pas sans ses critiques. Christopher Allen de The Australian parle d'Opie et dit qu'il a «un répertoire limité de trucs», et a décrit son travail comme «léger et finalement commercial, sinon kitsch». 

Personnellement, j'aime cette combinaison d'œuvres d'art simples mais finalement intelligentes: combiner la peinture avec le film et la lumière est moderne, mais étrangement rétro. Un clin d'œil à Warhol, Kloon et LS Lowry avec un petit Keith Haring jeté pour faire bonne mesure Julian Opie a dit qu'il essayait de dominer le monde, je ne suis pas sûr que ce soit de ce monde dont il parle.

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