Jean-Michel Basquiat, du graffiti de rue au crâne de millionnaire

Crâne - Jean-Michel Basquiat
Crâne - Jean-Michel Basquiat | Date: 1981 | Style: néo-expressionnisme | Genre: figuratif | Médias: acrylique, crayon, toile Emplacement: Broad, Los Angeles, Californie, États-Unis Dimensions: 207 x 175.9 cm

Jean-Michel Basquiat est l'un des artistes plasticiens afro-américains les plus célèbres et les plus réussis de la scène artistique moderne. Sa mère était une graphiste portoricaine, ses parents ont divorcé alors qu'il était enfant et il a dû changer d'école à plusieurs reprises. Depuis qu'il était enfant, il a reçu une éducation artistique informelle. Sa mère l'emmena visiter des musées, l'initia à la lecture de littérature poétique et l'encouragea à écrire la sienne. Il a complété sa formation autodidacte d'auditeur à l'École des arts visuels, où il est entré en contact avec le peintre et graffeur Keith Haring.

Il était en contact avec la sous-culture de la grande ville de New York dès son plus jeune âge. En 1977, avec Al Díaz, il entre dans le monde du graffiti, en peignant dans les wagons de métro de la région de SoHo. En 1978, il a quitté le lycée un an avant d'obtenir son diplôme, a également quitté sa maison et a vécu dans la rue pendant deux ans. Il a occupé des bâtiments abandonnés dans le Lower Manhattan, survivant en vendant des cartes postales et des T-shirts qu'il a fabriqués lui-même. C'est à partir de 1980, alors encore vagabond, qu'il se consacre principalement à la peinture. 

Ses peintures et écrits étaient très poétiques, philosophiques et satiriques. Le pseudonyme de son alter ego partagé avec Al Díaz était SAMO, un acronyme pour «SAMe Old shit». Avec lequel tous deux ont signé leurs graffitis et l'utilisation de ce nom a été décisive dans sa vie. Ces peintures murales avaient des inscriptions comme «SAMO sauve les idiots» ou «SAMO met fin au lavage de cerveau religieux, à la politique incontrôlable et à la fausse philosophie». Un article sur l'écriture de rue de SAMO dans «The Village Voice» a été la première indication que le monde de l'art s'intéressait à lui.

Jean-Michel possédait une grande curiosité intellectuelle et était vraiment fasciné par l'expressionnisme abstrait. Il était fortement attiré par les premières œuvres de Jackson Pollock, les peintures de personnages de De Kooning et les œuvres grand format d'Edwin Parker «Cy» Twombly, basées sur des traits librement dessinés, des calligraphies et des graffitis sur des champs solides. Dans son travail, il a réussi à capter ces tendances mêlées à ses racines haïtiennes et portoricaines. Il s'intéresse également aux «Combine Paintings» de Robert Rauschenberg, à l'Art Brut de Jean Dubuffet, ainsi qu'à la «Pop Culture» de son temps. 

Son travail à New York dans les années 1980 a marqué la transition des graffitis sur les murs et les métros de la ville aux toiles et aux galeries d'art. Très peu d'attention institutionnelle a été accordée aux pionniers de l'art du graffiti compte tenu de leur énorme influence non seulement sur le street art mais sur l'art contemporain des années 1980 et son avancement. Le post-graffiti est l'un des mouvements les plus générateurs mais méconnus de l'art contemporain américain. 

En 1988, des expositions ont eu lieu à Paris et à New York, et en avril de la même année, il a tenté d'abandonner ses addictions et s'est retiré chez lui à Hawaï. Mais il revient à New York en juin, et le 12 août 1988, il meurt d'une overdose d'héroïne, à l'âge de 27 ans, devenant l'artiste visuel le plus titré de l'histoire de l'art afro-américain. Tout au long de sa brève mais intense carrière artistique, il a tenu plus de 40 expositions personnelles et participé à une centaine d'expositions collectives. Comme pour Andy Warhol ou Julian Schnabel, l'auto-promotion et la publicité étaient des facteurs prioritaires pour Basquiat.

En 2017, un tableau de Basquiat a été vendu aux enchères comme le plus cher par un artiste américain. Un milliardaire japonais l'a acheté pour 110.5 millions de dollars, le prix le plus élevé jamais payé lors d'une vente aux enchères pour une œuvre d'un artiste américain. Cette peinture a connu une augmentation spectaculaire de la valeur depuis la dernière fois où cette peinture sans titre avait été achetée, en 1984, pour 19,000 1981 $. Cette pièce a été créée en XNUMX alors que Basquiat n'avait que vingt ans et est un exemple de la première toile de Basquiat. C'est une pièce sans titre qui a été présentée dans sa première exposition personnelle dans une galerie de New York, bien que cette peinture soit souvent appelée «Crâne». Alors que la plupart de ses œuvres sont achevées en quelques jours, Basquiat a travaillé sur ce tableau pendant des mois. 

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