Janine Antoni, à la limite de l'expression artistique et de la provocation

Janine Antoni - Slumber, 1993. Image reproduite avec l'aimable autorisation de janineantoni.net
Janine Antoni - Slumber, 1993. Image reproduite avec l'aimable autorisation de janineantoni.net

Janine Antoni développe son activité artistique à travers des installations et des performances. Elle a un style personnel, unique et radical, qui diffère considérablement des autres propositions habituelles de la scène artistique. Née aux Bahamas le 19 janvier 1964, elle a obtenu une maîtrise en beaux-arts de la Rhode Island School of Design en 1989.

Auparavant, Janine était diplômée d'une université privée dédiée aux arts libéraux, Sarah Lawrence College. Cette école est connue pour ses normes académiques rigoureuses, son faible ratio étudiants / professeurs et ses programmes d'études hautement individualisés. Le collège met l'accent sur ses méthodes d'enseignement, en particulier dans les sciences humaines, les beaux-arts et la littérature, et accorde une grande valeur à l'étude indépendante.

Un style personnel

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Janine Antoni - maman et papa (1994). Photo: gracieuseté de janineantoni.net

On dit souvent que l'activité créatrice de Janine est à la limite de l'expression artistique et de la provocation, et qu'elle est considérée comme une «mauvaise fille» de l'art du 21e siècle. Janine crée des œuvres contemporaines d'art du spectacle, des sculptures et des photographies. Il est courant qu'elle utilise des parties de son propre corps comme outils pour son art. Par exemple, elle s'est servie de sa bouche et de ses cheveux pour exécuter son travail où la distinction entre jeu et sculpture semble s'estomper.

Dans ses performances, Janine réalise des activités assignées au sexe féminin dans les cultures occidentales, telles que la couture, le brossage et le maquillage. Avec ces activités, elle s'engage dans un discours direct sur les relations établies avec le travail domestique, les troubles alimentaires et la culture de la beauté. Elle explore la féminité avec les objets habituels de consommation des femmes et les concepts socialement assignés au féminin. Dans ses manifestations artistiques, elle transforme généralement les activités quotidiennes telles que manger, prendre un bain et dormir en une façon de faire de l'art.

Janine utilise son propre corps comme outil de travail et source de sens. Elle a utilisé les signaux de ses ondes cérébrales enregistrées en rêvant la nuit comme modèle pour tisser une couverture le lendemain matin, lavé les visages de bustes de savon faits à son image et même ciselé des seaux de saindoux et de chocolat avec ses dents. Avec chaque pièce créée, elle s'adresse directement au spectateur et se place à la limite de l'expression artistique et de la provocation. Ses pièces sculpturales sont composées d'éléments atypiques tels que le chocolat, le beurre, le savon ou la teinture capillaire. Ils sont le résultat d'un processus très personnel d'exploration de la féminité.

Tableaux vivants

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Janine Antoni - Couronnée (2013). Photo: gracieuseté de janineantoni.net

Janine utilise la technique du «Tableau vivant» dans son travail. Il s'agit d'une expression française pour définir la représentation par un groupe d'acteurs ou de modèles d'une œuvre picturale préexistante ou non publiée. Cette technique d'expression était une forme de divertissement qui avait ses origines au 19ème siècle où les gens portaient des costumes et posaient comme s'il s'agissait d'un tableau.

Dans son installation Slumber (1994), Janine a dormi 28 jours dans une galerie. Là, une machine a enregistré ses schémas REM pendant qu'elle dormait. Elle a ensuite tissé ces motifs dans une couverture sous laquelle elle dormait. En raison de son aspect spectacle, cette œuvre particulière était considérée comme une peinture vivante. En plaçant l'artiste aux yeux du public comme un objet tout en réalisant ce tableau vivant.

L'esthétique de cette œuvre génère différentes connexions simultanées. Un entre l'artiste et le spectateur, un second entre l'artiste et les institutions artistiques, et un troisième entre les processus conscients et inconscients de l'artiste.

Les oeuvres

Ronger (1992)

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Janine Antoni - Ronger (1992). Photo: gracieuseté de janineantoni.net

Janine n'a utilisé que sa bouche et ses dents pour interpréter sa pièce de 1992 avec Gnaw. Elle a sculpté deux cubes de 600 livres, l'un de chocolat et l'autre de saindoux. Elle fondit à nouveau le chocolat mâché et tachait la graisse de pigment rouge pour former deux symboles de la sensualité féminine. Elle a fabriqué une boîte de chocolats en forme de cœur et 400 rouges à lèvres et les a exposés dans une vitrine simulée.

Janine a déclaré que «le saindoux est un substitut au corps féminin, un matériau féminin puisque les femmes ont tendance à avoir une teneur en matières grasses plus élevée que les hommes, ce qui rend le travail quelque peu cannibale». Gnaw était la pièce avec laquelle elle a acquis une grande popularité. Dans ce travail, elle a tenté d'identifier l'une des phobies les plus répandues chez les femmes; obésité et régimes compulsifs.

Aimer les soins (1993)

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Janine Antoni - Soins aimants (1993). Photo: gracieuseté de janineantoni.net

Dans «Loving Care» de 1993, Janine remplace la nourriture par des tâches ménagères comme éléments représentatifs de son travail. Cette fois, elle a surpris les personnes présentes à cette performance en frottant le sol de la galerie avec ses propres cheveux imbibés de colorant.

Dans cet acte, Janine a voulu montrer comment les femmes de cette époque sont obligées de conjuguer beauté et soumission en même temps, qu'une femme pour être désirable doit s'embellir et se soumettre aux mandats patriarcaux stagnants.

Ce montage a commencé avec une pièce pleine de monde où Janine mettait ensuite sa tête dans un seau de teinture, puis commençait à frotter le sol avec ses cheveux. Avec cet acte, elle pousse lentement les gens hors de la pièce. La performance a eu lieu à la Anthony d'Offay Gallery à Londres en 1993.

Lécher et faire mousser (1993)

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Janine Antoni - Lèche et mousse (1993). Photo: gracieuseté de janineantoni.net

Janine fait un autre pas vers la transgression totale des représentations artistiques avec Lick and Lather en 1993. Dans cette présentation, elle réalise sept bustes en chocolat et sept en savon. Sur ceux-ci, elle a léché et trempé jusqu'à ce qu'elle réussisse à sculpter ses propres traits du visage. De ce nouveau travail de Janine, on peut interpréter que derrière cette représentation se cache l'obsession de la propreté et la peur du vieillissement.

L'installation serait une critique des notions de beauté et d'hygiène féminine. Ceci est suggéré par la manière dont les traits des bustes sont déformés par les actions de Janine. Le chocolat représenterait les envies menstruelles féminines et le savon suggère l'attente sociale que le corps féminin doit être nettoyé en permanence.

Œuvres plus récentes

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Janine Antoni - Je suis un sol fertile (2019). Photo: gracieuseté de janineantoni.net

Dans les compositions photographiques «Papa et maman» de 1994, elle manipule l'image de ses parents à l'aide de maquillage. Dans «Tear» de 2008, Janine a créé une boule de démolition en plomb puis l'a utilisée pour démolir un bâtiment en synchronisation avec le clignotement de sa paupière. Chaque impact a endommagé la surface de la balle, racontant son histoire.

Son œuvre de 2013 «Crowned» a été inspirée après qu'elle a donné naissance à sa fille en 2004. Il s'agit d'une sculpture murale moulée en plâtre avec deux os pelviens dépassant du mur. Cette structure ressemble à l'étape de naissance appelée «couronnement», lorsque la tête du bébé est entourée par l'ouverture vaginale.

Le «I Am Fertile Ground» 2019 a été installé dans les catacombes du cimetière Green-Wood à Brooklyn, New York. Cette fois, elle a placé de minuscules photographies en gros plan de corps vivants entourés de cadres dorés en forme d'os humains. De cette façon, l'œuvre représente la fragilité du corps humain.

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