Hans Hofmann, Une vie consacrée à l'art

Hans Hofmann
Hans Hofmann

Hans Hofmann était un peintre et professeur allemand. Dans son travail, les influences du fauvisme, du cubisme et de l'expressionnisme allemand peuvent être vues. Il a influencé l'expressionnisme abstrait et était un peintre et théoricien particulièrement attiré par d'autres artistes tels que le peintre américain Walter Darby Bannard et l'artiste britannique John Hoyland.

Il est né à Weienburg, Bavière, le 21 mars 1880 - le fils de Theodor et Franziska Hofmann - est devenu citoyen américain en 1941. À l'âge de six ans, il a déménagé avec sa famille à Munich où sa vie a gravité pendant quelques années. autour des sciences et des mathématiques.

À l'âge de seize ans, il suit son père dans la fonction publique, travaillant pour le gouvernement bavarois comme assistant du directeur des travaux publics. Là, il a approfondi ses connaissances en mathématiques et, au fil du temps, a développé et breveté des dispositifs tels qu'un comptomètre électromagnétique, un appareil radar pour les navires en mer, une ampoule sensibilisée et une unité de congélation portable à usage militaire.

PORTRAIT DE MME 1902
Miz Hofmann, Portrait [1901] Huile sur panneau 27 1/2 x 19 5/8 in. (69.9 x 49.8 cm). Photo: gracieuseté de Städtische Galerie im Lenbachhaus und Kunstbau München, Munich

Un voyage de la science à l'art

Même avec ces grandes capacités en sciences et en mathématiques, Hofmann s'est intéressé aux études créatives, commençant l'enseignement technique après la mort de son père. En 1898, Hofmann étudia à l'école d'art Moritz Heymann à Munich où il fut initié à l'impressionnisme et au pointillisme, les nouveaux mouvements artistiques florissants de l'époque. Parmi ses premières œuvres figure le portrait de 1902 de la future épouse de Hofmann, Maria Wolfegg. Ce portrait montre l'influence des techniques populaires de cette époque sur le jeune artiste.

En 1904, Hofmann s'installe à Paris, le centre à l'époque de tous les nouveaux développements de l'art, avec le soutien financier du mécène berlinois Phillip Freudenberg. Il a ensuite été rejoint par Miz, et les deux ont vécu à Paris pendant dix ans au cours de l'une des périodes les plus révolutionnaires de l'histoire de l'art occidental. Fréquentant le Café du Dôme, il rencontre des pionniers tels que Matisse, Picasso et Braque.

En 1933, Hofmann a ouvert la Hans Hofmann School of Fine Arts à Manhattan. Il a acquis une certaine réputation et popularité et était connu des étudiants en art comme le seul professeur européen à avoir enseigné aux étudiants américains ce qu'il avait appris de Picasso, Braque, Matisse et Delaunay. Il était un professeur d'art qui a permis à ses élèves d'explorer et d'expérimenter différents types de techniques et les a encouragés à s'inspirer du monde naturel qui les entoure.

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Still Life-Yellow Table sur vert, 1936 Huile sur panneau 60 x 47 1/2 in. (152.4 x 120.7 cm). Photo: gracieuseté du Dallas Museum of Art.

L'artiste et le professeur

Le double rôle de Hofmann en tant que professeur et artiste de 1932 à 1958 s'est avéré être un défi pour lui. Il a dit: «Être artiste et être enseignant sont deux choses qui se contredisent. Quand je peins, j'improvise… Je nie la théorie et la méthode et ne compte que sur l'empathie et le sentiment… Dans l'enseignement, c'est juste le contraire, je dois rendre compte de chaque ligne, forme et couleur. On est obligé d'expliquer l'inexplicable. »

Malgré sa reconnaissance croissante en tant que peintre, ce n'est qu'en 1958, à l'âge de 78 ans, que Hofmann put enfin démissionner de son poste d'enseignant et se consacrer pleinement à son art. Son impact en tant que professeur était alors d'une grande intensité et est toujours palpable aujourd'hui, car ses théories de «pousser et tirer» la couleur et de briser le plan de l'image sont toujours diffusées par les professeurs d'art du monde entier.

Ce n'est qu'à la fin de la carrière de Hofmann que sa réputation d'artiste a finalement commencé à augmenter en tant que professeur. La première exposition de Hofmann à New York a été organisée à la Art of This Century Gallery à l'âge de 64 ans. Bien qu'une génération plus âgée que Jackson Pollock, Arshile Gorki, Clyfford Still et Willem de Kooning, Hofmann a pris sa place en tant que membre ce mouvement artistique entièrement américain.

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Sans titre, 20 juillet 1942 Crayon et encre sur papier 14 x 17 po (35.6 x 43.2 cm). Photo: avec l'aimable autorisation de la Solomon R. Guggenheim Foundation, New York.

La reconnaissance tardive

En 1960, Hofmann est l'un des quatre artistes à représenter les États-Unis à la Biennale de Venise, et trois ans plus tard, une rétrospective de son travail au Museum of Modern Art parcourt les États-Unis et internationalement en Amérique du Sud et en Europe.

Le conservateur de la rétrospective Hofmann de 1999 au Metropolitan Museum, Lowery Sims, a déclaré à propos de la floraison tardive de l'artiste: «Hans Hofmann est devenu célèbre dans les années 1950 et 1960, alors qu'il avait soixante-dix et quatre-vingt ans. D'une certaine manière, il remet en question l'idée que la créativité n'est l'affaire que des jeunes. C'est un excellent exemple pour que les gens comprennent que la créativité est une promesse à vie.

Hofmann est décédé le 17 février 1966, à l'âge de 86 ans. Les rétrospectives et les expositions se poursuivent à ce jour, et son travail est dans les collections permanentes des galeries et musées du monde entier. Il a apporté une compréhension profonde du symbolisme, du néo-impressionnisme, du fauvisme et du cubisme et a été actif dans l'avant-garde européenne du début du XXe siècle. L'école d'art qu'il créa à Munich en 20, basée sur les idées et le travail de Cézanne, Kandinsky et les cubistes, fut la toute première école d'art moderne.

Laburnum, 1954, huile sur lin, 40 x 50 cm (101.6 x 127 pouces) Collection privée. Photo: gracieuseté de Tom Powel Imaging.

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