Gisela McDaniel - L'art comme thérapie

Conversation sur un canapé rose. Photo: aire de jeuxdetroit.com
Conversation sur un canapé rose. Photo: aire de jeuxdetroit.com

Lorsque vous êtes un survivant de violence, en particulier de violence sexuelle, il est de votre devoir d'essayer de récupérer votre corps et votre vie, et le mandat de McDaniel est exactement cela.

Dans une déclaration sur son site Web, McDaniel dit: «La pratique réside dans la recherche sociale, les portraits à l'huile, l'esthétique émotionnelle et l'utilisation de la technologie pour fusionner les représentations audio et visuelles de ses sujets». En tant que survivante de violences sexuelles, elle crée des espaces sûrs pour les femmes survivantes afin de se frayer un chemin vers la guérison.

Dans le cadre de ce processus, McDaniel a créé une expérience immersive permettant aux sujets de choisir la façon dont ils sont représentés; jusqu'au choix de la façon dont ils s'assoient ou se tiennent debout et avec différents niveaux d'anonymat tout en intégrant les voix des survivants grâce à l'utilisation de la technologie. L'espoir est que l'interaction des voix et de la peinture combinées créera une plus grande compréhension. 

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Gisela McDaniel. Photo: Galerie Pilar Corrias

Née à Cleveland et basée à Detroit, McDaniel a obtenu son BFA de l'Université du Michigan. Elle se décrit comme «une artiste féministe chamorro indigène de la diaspora». Un fier membre de Detroit Art Babes, un collectif d'art féministe intersectionnel qui donne aux femmes la possibilité d'être créatives indépendamment de leur origine ou de leur statut social.

Un clin d'œil à Gauguin

Il serait impossible de ne pas reconnaître les similitudes avec Gauguin. Cet artiste du début du XXe siècle est célèbre, voire tristement célèbre, pour la représentation sexualisée des gardiens tahitiens et le mode de vie des îles du Pacifique. McDaniel a un double héritage et éprouve de l'empathie pour la femme et l'enfant abandonnés de Gauguin, 20 ans.

Chaque tableau est dans des tons riches de bijoux et les modèles sont à divers stades de déshabillage. McDaniel ne tarde pas à souligner que le gardien choisit le récit jusqu'aux accessoires. Offrant un espace d'expression sûr, son travail est devenu moins une séance de thérapie personnelle et plus une opportunité pour tous ceux qui souffrent d'abus d'être entendus.

LUSH P (R) OSE

Exposant en 2019 au Aire de jeux Détroit galerie d'art et agence de création artistique, McDaniel montre les peintures pour lesquelles elle est aujourd'hui célèbre. En choisissant cet espace, elle n'a rien laissé au hasard. Playground Detroit et McDaniel semblent avoir le même énoncé de mission: aucun autre espace ne conviendrait aussi bien que celui-ci pour cette première exposition solo révolutionnaire.

En regardant à travers la peinture, votre œil est immédiatement attiré par le revêtement du visage des personnes peintes. Des portraits de personnages variés regardent directement le spectateur à travers le masque peint de couleurs vives, commentaire presque audacieux mais invitant également à la compréhension en écoutant la voix qui accompagne la ou les personnes impliquées.

De nombreux artistes utilisent leur art comme thérapie, et beaucoup disent qu'ils ne peuvent pas imaginer la vie sans art. Ce n'est jamais plus vrai que dans Lush P (r) ose. En choisissant de rejouer encore et encore le traumatisme ressenti, nous sommes peut-être mieux placés pour comprendre la résilience des participants et de ceux qui sont immédiatement touchés par la violence sexuelle et la misogynie.

Travailler en 3D

Récemment, McDaniel s'est mis à ramasser des objets perdus dans la rue qui sont considérés comme des femmes; boucles d'oreilles, bijoux, faux ongles et même des coussinets de soutien-gorge pour créer une représentation de la féminité. Utilisant principalement des tons rouges, ces modèles 3D sont à la fois attrayants et dérangeants. Suggérant un esprit encombré, le but perd un peu le chemin; tout est recouvert de peinture rouge symbolisant la maternité et en particulier l'utérus. Cela me rappelle Anish Kapoor dans sa phase rouge, mais sans la violence; ce qui est, bien sûr, le point.

Néanmoins, toute forme d'art est pertinente pour l'artiste et le travail de McDaniel avec les Detroit Art Babes permet une proximité étroite avec des femmes de toutes ethnies et origines. Fondée en 2016, c'est une maison et un espace de travail sûr.

Les Art Babes parlent de leur mission «de combler certaines de ces lacunes dans toute la ville, sans perdre l'intimité qui en fait un groupe soudé et égalitaire». Nous parlons de comment faire avancer les choses sans avoir besoin d'une hiérarchie ». Cela signifie que l'artiste et la communauté vont de pair.

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Visages complexes. Photo: Galerie Pilar Corrias

Alors, quelle est la suite?

La dernière exposition «Sur la route II», organisée par Larry Ossei-Mensah en 2019 à Miami, était la dernière exposition avant le verrouillage pour montrer le travail de McDaniel. Ici, nous voyons plus de subtilités dans le travail; plus de détails à travers les peintures, la beauté presque des cartes postales et juste là dans les dernières peintures est la déclaration la plus puissante. Peu importe qui vous êtes, à quoi vous ressemblez, ce que vous portez, non signifie non et signifiera toujours non. 

Pour McDaniel, jusqu'à ce que la violence sexuelle contre les femmes et les filles cesse, elle continuera à peindre ces portraits, donnant une voix aux personnes touchées par la violence.Mon espoir pour elle et ses compagnons survivants est que le travail puisse apporter un peu de paix et, finalement, la clôture.

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