El Anatsui - Le parrain de l'art recyclé

Oeuvre de la série GAWU. Photo: WikiCommons
Oeuvre de la série GAWU. Photo: WikiCommons

El Anatsui est un artiste très intelligent et doué. Personne d'autre ne peut faire ce qu'il fait et rendre les choses aussi faciles. Né en 1944 au Ghana le plus jeune de 32 enfants, El Anatsui est le parrain de l'art recyclé.

En recherchant cet artiste, je me suis vite rendu compte que j'avais vu son travail; la pièce appelée Éclaboussure d'encre 11, travail en aluminium et cuivre. Ce n'est que lorsque vous voyez l'art de près que vous pouvez découvrir la technique et la splendeur de la pièce et d'autres.

Formé au sein de l'Université des sciences et technologies de la faculté d'art de Kumasi au Ghana, Anatsui a eu la chance d'aller à l'université, grandissant dans les années 50 et 60 en Afrique dans un bouleversement politique. Le Ghana a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne en 1957; puis est devenu une république avec Kwame Nkrumah comme président. 

Ces facteurs ont forcément eu un effet sur Anatsui; il a commencé à enseigner à l'Université du Nigeria, Nsukka en 1975 et est devenu une filiale du groupe Nsukka. Le groupe Nsukka est connu pour relancer la pratique d'Uli et Uli est basée sur les dessins traditionnels dessinés par le peuple Igbo du sud-est du Nigéria.

Une fois que vous connaissez ces faits, il n'est pas difficile de voir les éléments qui s'associent pour faire d'Anatsui un artiste révolutionnaire, en avance sur la courbe, à la fois traditionnel et classique avec une touche d'avenir dans une bonne mesure.

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El Anatsui. Photo: Galerie d'octobre

Sculpture

En 1990, Anatsui a eu sa première exposition au Musée des studios, Harlem. Il était également l'un des trois artistes qui ont exposé dans le salon 'Artiste africain contemporain: Changer la tradition'. Cette exposition a été un tel succès et, à la suite de cela, a été prolongée de cinq ans.

L'une des œuvres d'art qui ont rendu Anatsui célèbre est fabriquée à partir d'objets du quotidien transformés en un chef-d'œuvre à grande échelle. La sculpture appelée Érosion est une colonne de bois brûlé, d'éclats et de petits bâtons de bois placés les uns sur les autres dans une tour incurvée délicate et belle, à près de 10 pieds de haut, cette pièce est assimilée à un totem, mais avec une inclinaison minimaliste africaine qui en fait pièce si unique.

Érosion exposé en 1992 a propulsé Anatsui sous les projecteurs, mais ce n'est qu'en 2008 qu'il a remporté le Lion d'or pour l'accomplissement de toute une vie au Biennale de Venise qu'il a obtenu son titre de parrain de l'art recyclé.

1999 a été une année charnière pour Anatsui, et l'année où il a trouvé un sac de sceaux de bouteilles en métal et des bouchons de bouteilles d'alcool africains et le voyage a commencé, faisant d'énormes installations en écrasant les bouchons de bouteilles en cercles et en les coupant en bandes et en les fixant avec du cuivre câble. L'effet est sublime. C'est cette qualité chatoyante qui rappelle plus le tissu que le métal. Le genre de matériau coûteux utilisé par les vêtements de haute couture Issey Miyake des années 80 plutôt que par la sculpture.

De nombreuses expositions ont suivi dont Éclaboussure d'encre II - cette œuvre est constituée de bandes d'argent avec une éclaboussure d'or et une énorme touche de métal bleu représentant exactement cela, une éclaboussure d'encre.

Éclaboussure d'encre II a commencé la série de tentures murales d'installation, aboutissant à la Saignement Takari II en 2007. «Takari» est un nom fictif, mais l'œuvre n'est pas fictive, véhiculant de manière évocatrice le sang coulant à travers la conception du mur accroché au sol

2010 a vu une rétrospective de son travail au Musée royal de l'Ontario à Toronto, Canada, appelé La dernière fois que je vous ai écrit sur l'Afrique. Ici, nous voyons neuf sculptures métalliques massives et quelques premiers travaux pour inclure des pièces en céramique et en bois. Cette rétrospective a permis au visiteur de voir les idées et le développement de l'artiste sur quatre décennies, apportant avec elle un récit à plusieurs niveaux montrant le point de vue de l'artiste sur les questions sociales, les observations culturelles et l'identité historique.

Anatsui a beaucoup exposé depuis 1990; invité au prestigieux Biennale de Venise en 2006 et à nouveau en 2007, faisant d'Anatsui un producteur prolifique d'art évocateur. Récipiendaire d'un diplôme honorifique de l'Université de Harvard en 2016, espérons que cet artiste qui travaille dur n'abandonnera pas son marteau et son pinceau de si tôt.

Matériel recyclé et symboles de l'esclavage

Anatsui est très conscient que pour être créatif, nous devons trouver l'inspiration dans ce qui est à portée de main. Cette philosophie est courante parmi les artistes qui s'efforcent de faire de l'art contre toute attente. Les matériaux recyclés sont donc un choix évident mais c'est plus que cela. Ces objets trouvés, en particulier les bouchons de bouteilles et les sceaux, sont un clin d'œil à un sujet plus large et à des sujets plus larges, notamment le consumérisme mais, plus important pour Anatsui, l'esclavage.

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Man's Cloth, 2005. Fil d'aluminium et de cuivre. Photo: textileforumblog

S'adressant à Art News en 2008, il a déclaré: «J'ai vu les capsules de bouteilles comme liées à l'histoire de l'Afrique dans le sens où lorsque le premier groupe d'Européens est venu faire le commerce, ils ont apporté du rhum originaire des Antilles, qui est ensuite allé en Europe et, enfin, vers l'Afrique comme trois étapes du voyage triangulaire. Les bouchons que j'utilise ne sont pas fabriqués en Europe; ils sont tous fabriqués au Nigéria, mais ils symbolisent le rapprochement des histoires de ces deux continents ».

Nommer l'art

Anatsui se définit aussi bien comme sculpteur que comme peintre, mais ses sculptures n'ont pas de forme fixe et cela rompt avec le médium traditionnel, provoquant une certaine consternation dans le monde de l'art. Cependant, peindre les bouchons de bouteilles fait partie de la construction de la texture et de la profondeur de chaque pièce.

Avec des similitudes avec le tissu ghanéen Kente et un clin d'œil aux mosaïques occidentales et à la cotte de mailles médiévale, le travail a été comparé aux peintures de Gustav Klimt. Anatsui est un leader dans le monde de l'art, en inspirant les autres avec sa clairvoyance et son éthique de travail exceptionnelle.

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