Damián Ortega, Utiliser les objets du quotidien pour créer des œuvres intemporelles

Damian Ortega. Photo : art21.org
Damian Ortega. Photo : art21.org

Damián Ortega est un artiste mexicain né à Mexico en 1967. Il vit entre Berlin et le Mexique depuis 2006 et présente actuellement ses installations à l'international. Il est connu pour la qualité et l'originalité de ses installations, comme Cosmic Thing présenté pour la première fois à la 50e Biennale de Venise en 2002.

To Cosmic Thing a suivi des œuvres telles que Miracolo Italiano de 2005, Projet de logement social de 2007, Melting Point de 2011, et The Rocket and the Abyss présenté en 2015 dans l'exposition du Crystal Palace du Parc du Retiro au Musée Reina Sofia situé à Madrid. Au Mexique, il est représenté par la galerie Kurimanzutto.

Ortega a exprimé une sensibilité particulière à l'art dès son plus jeune âge. Il est né dans une famille d'intellectuels et d'artistes. Sa mère était institutrice et son père était un acteur universitaire. Il a pu accéder à des méthodes pédagogiques très peu orthodoxes dans ses premières années de scolarité, où il a participé à des ateliers de groupe expérimentaux. C'est lorsqu'il a interrompu ses études secondaires à l'âge de 16 ans qu'il a commencé sa carrière artistique en tant que caricaturiste politique.

Le caricaturiste politique

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Damián Ortega - Miracolo Italiano 2005. Photo: flickr.com

En 1985, Ortega a vécu l'une des périodes les plus difficiles de la société mexicaine en raison du terrible tremblement de terre qui a eu lieu dans le pays le jeudi 19 septembre 1985. Cela a touché Mexico en particulier, et ce fut le plus dommageable de l'histoire. de ce pays. En raison du manque de protocoles d'action, la situation vécue pendant les jours qui ont suivi le séisme était celle du chaos. La société civile elle-même a pu atténuer cette situation lorsqu'elle a commencé à s'auto-organiser pour secourir et assister les victimes.

Bien qu'il n'ait eu aucune éducation artistique formelle, pendant ce temps Ortega a commencé à travailler dans des magazines et des journaux satiriques du gouvernement de cette époque au Mexique. Le travail politisé de muralistes tels que Diego Rivera et David Alfaro Siqueiros des années 1920 a eu une grande influence sur lui. Parallèlement, il commence à créer ses premières œuvres artistiques, installations et sculptures vidéo. En 1987, Ortega a rencontré l'artiste influent Gabriel Orozco, qui dirigeait un cours d'art expérimental à Mexico. Lui et d'autres artistes de son entourage ont commencé à fréquenter l'école d'art installée chez Orozco, qu'ils ont appelée le Friday Workshop et à laquelle il a participé jusqu'en 1992.

Chose cosmique

Damian Ortega - Chose cosmique, 2002 - image via influx
Damian Ortega - Cosmic Thing, 2002. Photo: afflux

En 1998, il débute sa carrière internationale avec ses premières expositions individuelles et collectives. En 2002, elle a présenté le travail qui lui a valu une reconnaissance internationale à la 50e Biennale de Venise, The Cosmic Thing. Cette œuvre originale présentait la «voiture du peuple» développée pour la première fois dans l'Allemagne nazie et qui, à l'époque, était produite en série dans son Mexique natal.

L'œuvre présentait le modèle mondialement célèbre Beetle de la marque Volkswagen, modèle 1989, de couleur grise, démonté et suspendu par des câbles au plafond pièce par pièce, représentant un objet fragmenté et une nouvelle façon de voir ce célèbre modèle de voiture. The Cosmic Thing de 2002 fait partie d'une trilogie composée par Beetle 83 également de 2002 et Moby Dick de 2004.

Dans ce travail, Ortega semble montrer une fascination pour la relation entre l'ordre et le chaos. Cosmic Thing nous permet de voir sous la coquille de la machine et de présenter la vraie histoire à l'observateur. C'est un travail qui suggère la relation entre les systèmes autoritaires répressifs et le capitalisme, et en même temps est un emblème de l'idéologie politique.

Ortega a réalisé ce travail en tenant compte du fait que le modèle Beetle (appelé Volcho au Mexique) était l'une des voitures les plus populaires du 20e siècle, pour être un modèle accessible qui présentait la possibilité d'avoir une voiture pour des millions de personnes. Son objectif avec ce travail était de montrer la relation entre l'intérieur et l'extérieur d'une voiture, élargissant la vision commune de cet objet banal et lui donnant des caractéristiques artistiques.

L'art du quotidien

Dreamers # 4, 2015. Graphite sur statues en béton, dimensions variables
Damián Ortega - América letrina, 1997. Photo: muac.unam.mx

En général, le travail d'Ortega s'inspire d'un large éventail d'objets du quotidien tels que des briques, des corbeilles à papier ou des tortillas. Son processus créatif a été décrit comme un processus ludique de transformation et de dysfonctionnement. Son travail est intimement lié aux critiques de la bureaucratie, de la pauvreté, du capitalisme et de la mégalomanie. Pour ce faire, Ortega utilise des références de l'histoire de la production de masse et de la consommation. Ce faisant, il démystifie également la complexité des systèmes politiques et sociaux.

Dès son plus jeune âge, Ortega a été influencé par le concept de ready-made et la méthodologie de l'art conceptuel en raison de sa fascination pour le travail de Marcel Duchamp. Pour cette raison, il utilise pour ses travaux divers matériaux courants tels que des outils, des briques, des balles de golf, des pièces de voiture, en les plaçant soigneusement dans l'espace de la galerie.

Sa fascination pour l'art de Duchamp s'est exprimée avec une grande intensité dans son œuvre America Letrina de 1997. Cette œuvre s'inscrit dans le mouvement artistique qui a caractérisé une partie d'une génération dans les années 1990, dont l'intention était d'aller au-delà des codes traditionnels de la sculpture et d'apporter de l'humour à l'objet. Ici, Ortega lance un commentaire socio-politique sur la situation de l'Amérique latine par rapport aux États-Unis.

Travaux ultérieurs d'Ortega

Controller of the Universe, 2007. Outils et fils trouvés, 112.2 x 159.45 x 179.13 pouces
Damián Ortega - Contrôleur de l'Univers, 2007. Photo: genetology.net

En 2006, Ortega a produit une œuvre qui lui vaudra une grande reconnaissance dans son pays d'origine. Le projet «Alias ​​Editorial» qui vise à publier des textes essentiels et fondamentaux de l'art contemporain qui ont été abandonnés ou qui n'ont pas été traduits en espagnol. En plus d'avoir été écrit par les artistes eux-mêmes ou d'avoir été interviewé par eux. De la même manière et grâce à son édition austère, Alias ​​Editorial rend l'acquisition de ces textes accessible au public.

L'installation Controller of the Universe de 2007 était composée de toutes sortes d'outils, de scies et de haches. C'est une explosion gelée qui semble nous entraîner dans un rêve d'outils conscients. Le travail génère des manières alternatives de regarder les outils et de réfléchir à ce qu'ils sont et signifient pour le spectateur. L'installation conserve un caractère violent et menaçant, générant la perception que les outils gelés pourraient suivre leur chemin dans toutes les directions à travers la pièce à tout moment.

Les expositions personnelles les plus récentes d'Ortega incluent Damián Ortega, Kunsthalle Basel, Bâle, Suisse (2004); Le principe d'incertitude, Série de projets UNTITLED, Tate Modern, Londres (2005); Damián Ortega: The Beetle Trilogy and Other Works, le centre-ville de REDCAT CalArts pour les arts contemporains, Los Angeles (2007); Champ de vision, Centre Georges Pompidou, Paris (2008); Fais le toi-même. Damián Ortega, ICA - The Institute of Contemporary Art / Boston, États-Unis (2009); Tool Bit, PinchukArtCentre, Kiev, Ukraine (2011); Damián Ortega, Barbican Centre, Londres (2010); Damián Ortega: Apestraction, The Freud Museum, Londres (2013); Cosmogonía doméstica, Museo Jumex, Mexico (2014); Pirelli Hangar Bicocca, Milan, Italie (2015); El cohete y el abismo, Palacio de Cristal del Retiro, Madrid (2016); Play Time, White Cube Bermondsey, Londres (2017); The Modern Garden, Garage Museum, Moscou, Russie (2018), et Porous Structures, Gladstone Gallery, Nueva York; (2019) entre autres.

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