Portrait contemporain, mélange de peinture et de photographie

Patrick Stewart - Ian McKellen, à New York. Annie Leibovitz.
Patrick Stewart et Ian McKellen, à New York. © Annie Leibovitz.

La peinture de portrait a existé pendant des siècles en tant que forme d'art, mais avec l'avènement de photographie et les nouvelles technologies, on croyait que cet art disparaîtrait à jamais. Puis vint Internet et les réseaux sociaux et il semblait que la peinture de portrait était un art totalement hors de propos.

Mais ce courant artistique n'a jamais disparu et les artistes qui l'ont pratiqué ont cherché un moyen d'être pertinent en changeant leur rapport à leur art et à leur travail. Ils sont devenus plus abstraits, expérimentaux et même bizarres. Depuis la première moitié du XXe siècle, l'art ancien de la représentation figurative est resté dans le passé comme un courant anachronique et vain, pour faire place à une nouvelle variété de portraits.

Les portraits contemporains des situations quotidiennes

Njideka Akunyili Crosby est une éminente portraitiste contemporaine qui peint des scènes d'intérieur d'elle-même et de son mari dans leur maison. Njideka est née en 1983 au Nigéria. À l'âge de 16 ans, elle a déménagé aux États-Unis où elle a obtenu son diplôme du Swarthmore College en 2004. Ses portraits représentent des noirs dans des situations quotidiennes telles que promener un chien, une famille dans le salon ou une personne assise sur le canapé. Ses œuvres ont une grande énergie vitale et une expression admirable.

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Quelque chose de divisé et de nouveau, 2013. Photo Avec l'aimable autorisation de l'artiste et de Victoria Miro, Londres.

Lorsque les critiques d'aujourd'hui demandent pourquoi le portrait est revenu en tant qu'expression artistique, la réponse se trouve dans le besoin des artistes de toucher un public plus large et plus diversifié. Les portraits permettent aux artistes de capturer les diverses expériences de différents groupes humains, races et positions sociales. C'est parce que c'est l'une des formes d'art qui représente le mieux l'expérience humaine.

Dans le passé, des dieux grecs et romains aux aristocrates du XVIIIe siècle, le portrait était utilisé pour glorifier et mettre en valeur uniquement les puissants. Aujourd'hui, nous pouvons assister à un grand changement de paradigme, où le but est de dépeindre l'homme ordinaire dans ses tâches quotidiennes, de représenter et de transmettre cette magie spéciale que seul l'habituel et chaque jour peut générer.

Le portrait en tant qu'art est passé d'être associé au pouvoir et à la richesse à la transmission des émotions. Avec l'avènement de la photographie, il était possible de capturer les images exactes des personnes représentées. Cela a produit un large cadre de travail et d'expérimentation des perspectives et des couleurs. Au XXe siècle, le portrait a été recherché comme méthode pour explorer les techniques de peinture et photographie. Ces genres ont continué de croître et d'évoluer dans l'art contemporain. Peintres et photographes recherchent leurs muses dans tous les lieux imaginables.

Mélanger la photographie et la peinture

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Chuck Close, autoportrait, 2000. Photo PRNewsPhoto / Galerie d'art Corcoran / AP Images

Chuck Close par exemple a un style photoréaliste où il combine les techniques de la photographie et de la peinture. Close cherche à capturer tous les détails et imperfections, sans qu'une seule ligne ou ride n'échappe à son regard. Sa technique est basée sur la création de mini-portraits en maillages carrés, qui apparaissent ensuite comme une image unique à distance.

L'hémiplégie l'a restreint dans sa capacité à peindre depuis 1988 mais il n'a pas abandonné sa carrière d'artiste et depuis, il a cherché un moyen de réaliser un travail méticuleux en utilisant des techniques alternatives. Actuellement, il peut peindre avec un pinceau attaché à sa main car il a réussi à récupérer certains mouvements dans ses bras et ses jambes.

Les photographes ont travaillé sur la technique du portrait depuis l'invention de la photographie en 1839. Au départ, il s'agissait de petites images bon marché qui faisaient écho au désir des gens de l'époque d'être représentés et de se faire une image d'eux-mêmes pour la postérité. Le privilège d'être représenté n'appartenait plus exclusivement aux riches élites, mais est devenu une partie de la vie quotidienne de la classe moyenne dans la seconde moitié du XIXe siècle.

La photographie et les nouvelles icônes

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L'une des captures de John et Yoko par Leibovitz. Photo Annie Leibovitz.

Des cabinets comme Albert S. Southworth et Josiah J. Hawes, établis à Boston en 1843, ou le salon parisien de 1850 ouvert par Nadar ont offert au public la nouveauté d'être photographié aux côtés d'animaux comme un kangourou. La photographie a généré un phénomène où participer à la même image avec une célébrité, un artiste ou un politicien signifie un statut social. Certaines photographies de célébrités sont devenues emblématiques au fil du temps, comme Albert Einstein, Gandhi, John Lennon et des pionniers du XIXe siècle comme le poète et critique Charles Baudelaire.

La passion d'Annie Leibovitz pour la photographie l'a amenée à capturer avec son objectif certains des moments les plus célèbres de l'histoire récente. Dans ses grandes archives d'images, il y a celles de John Lennon nu étreignant Yoko Ono à peine 5 heures avant sa mort. Dans les années 70, Leibovitz a étudié la peinture tout en prenant des cours du soir en photographie. À cette époque, elle s'est présentée pour offrir ses services à Robert Kingsburg, le directeur artistique de Rolling Stone. Elle n'avait aucune expérience à l'époque, mais il semblait que Kingsburg avait vu quelque chose de spécial en elle.

Sa première photo dans le magazine était un portrait du poète Allen Ginsberg fumant de la marijuana avec un jeune homme portant un turban lors d'une manifestation anti-guerre du Vietnam. Après cela, elle a photographié de nombreuses figures emblématiques de la culture contemporaine telles que Andy Warhol, Patti Smith, Dali, Roman Polanski, Muhammad Ali, Jack Nicholson et Jane Fonda.

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