Kossi Assou, pionnier du design africain

Banc «Bikla», 2003 (source: Univers de Kossi ASSOU)
Banc «Bikla», 2003 (source: Univers de Kossi ASSOU)

Qui est Kossi Assou?

Artiste contemporain accompli, Kossi Assou est plasticien, entrepreneur culturel, commissaire d'exposition et professeur d'université. Né en 1958 à Abidjan, en Côte d'Ivoire, l'artiste réside aujourd'hui à Lomé (Togo). Il est un pionnier du design africain et l'un des artistes africains les plus influents de sa génération. Il a profondément marqué l'art contemporain africain avec ses œuvres.

Grâce à son travail, Kossi Assou parcourt le monde depuis des décennies. Il a participé à diverses expositions d'art individuelles et collectives à travers le monde (Togo, Afrique, Europe, Asie et USA).

kossi-assou-2
Kossi Assou

Ses éléments artistiques

Kossi Assou fait partie des artistes dont le travail implique divers éléments tels que le bois et le métal, symboles de solidité, de fragilité et d'éternité. Ses œuvres comprennent également divers autres matériaux tels que le marbre, le granit, la toile, le papier, le plastique et bien d'autres.

L'œuvre de l'artiste de renom s'est souvent appuyée sur des objets trouvés qui inscrivent l'homme africain dans la modernité. Il retravaille ces objets pour leur donner un nouveau sens, en associant le fer, le bois, les fibres végétales et autres éléments dans des compositions très originales et décoratives. Le produit final définit une relation avec lui-même où l'histoire, l'archéologie, la science, la technologie et la philosophie le rendent authentique.

Le noir, le blanc kaolin et les ocres rouges sont généralement les couleurs dominantes et ses créations de meubles se distinguent par des éléments picturaux décoratifs stratégiquement incorporés.

Art contemporain hors du commun

En quelques mots: sobriété, simplicité, convivialité. Ceci est une description du travail de Kossi Assou. L'art du design est d'apporter des réponses pratiques et esthétiques aux problèmes rencontrés dans l'existence de l'homme. Selon ses propres mots, la fonctionnalité doit être la première essence d'un objet et cela avant d'être beau. Ce n'est qu'alors que la reproductibilité peut être considérée.

Parmi ses nombreuses créations, il y a le «slim bed». Un lit fait d'un drap, avec une bûche servant d'appui-tête et une roue pour pouvoir le déplacer. Ce meuble ressemble fortement à une sculpture et est très esthétique. À la vue de ce design pur, des émotions profondes de fascination surgissent suivies d'un sentiment d'hésitation. Pourtant, le mobilier n'est pas inhibé par la connotation religieuse même si la référence à la tradition peut se faire sentir, il reste toujours invisible.

lit-mince-kossi-assou
« Lit Slim », 2009, de Kossi Assou. Photo : Archives musée Dapper et Dominique Cohas

Fond de l'artiste

Kossi Assou est diplômé de l'Ecole des Beaux-Arts d'Abidjan. Il est l'auteur de diverses expositions d'art contemporain à travers le monde dont la France, l'Italie, l'Angleterre, la Hollande, l'Allemagne, la Corée du Sud, l'Algérie, le Rwanda, le Canada, l'Afrique du Sud, les États-Unis d'Amérique, le Pérou, l'Argentine, le Brésil, Haïti, le Sénégal, la Côte d'Ivoire, Bénin, Congo, Madagascar, Réunion, etc. Son nom est souvent associé à des collections prestigieuses.

Diverses publications togolaises et africaines sont consacrées à Kossi Assou. Il n'est pas du genre à promouvoir uniquement son travail, l'artiste promeut également d'autres artistes africains en tant que commissaire, entrepreneur culturel ou enseignant. Depuis 2004, Assou est un expert culturel des «Jeux de la Francophonie». Il est membre de plusieurs jurys internationaux. Ewolé et Afrodesign sont deux événements créés par lui pour accroître la visibilité des créations contemporaines togolaises et africaines dans le monde.

Il a fondé le «Dynamic Tre-Kha», un mouvement d'affirmation des valeurs africaines endogènes pour un avenir digne et pacifique. Assou est professeur d'art et de design à l'EAMAU (Ecole Africaine d'Architecture et d'Urbanisme) et à l'Université de Lomé (Togo).

Célèbre artiste africain

  • En 2007, Kossi Assou a été nommé «Trésor Humain Vivant» par le Ministère togolais de la Culture
  • En 2008, il se classe parmi les 100 hommes de culture les plus influents au monde
  • En 2018, il est classé parmi les 100 personnalités les plus influentes de l'année 2018 en Afrique
  • En 2018 encore, il est nommé Officier de l'Ordre National du Mérite du Togo.

Laissez un commentaire