Betty Woodman - Artiste américaine contemporaine

Betty Woodman. Photo: Murs larges
Betty Woodman. Photo: Murs larges

Betty Woodman, le céramiste de 86 ans qui a vaincu les préjugés du monde de l'art juste pour égayer le monde. La doyenne de l'esthétique domestique ouvre la voie depuis plus de 60 ans.  

Woodman est décédée en janvier 2018. Sa nécrologie dans le journal The Guardian reflète le fait que Woodman a reçu une rétrospective majeure au Metropolitan Museum of Art de New York en 2006, et que c'était la première fois qu'une femme vivante et un céramiste en activité gagnaient cet honneur. Une grande distinction en effet.

Doyenne dans son domaine

Jusqu'à la mort de sa fille en 1981, Woodman était peintre et céramiste, ne se concentrant pas sur un genre en particulier, travaillant dans le mouvement des motifs et de la décoration créé à la fin des années 1970 et au début des années 1980 en réaction au monde artistique dominé par les hommes. abstraction et théorie critique.

Largement influencée par Matisse, Bonnard et Picasso, Woodman s'est inspirée de son amour de l'art, du design et de l'histoire de la céramique, ainsi que de la conception architecturale, pour créer une palette colorée et joyeuse - ne laissant aucun doute au public que Woodman n'a pas fait terne.

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Tables et vases, 2006. Photo: locksgallery.com

Née dans le Connecticut en 1930, au moment de la grande récession, Woodman a montré son intérêt pour le travail de l'argile alors qu'elle était encore adolescente. Elle a étudié à la School for American Craftsmen d'Alfred, New York. À l'âge de 20 ans, elle a commencé à travailler comme potière et artiste. 

Encouragée par ses parents, Woodman a pu profiter de leurs opinions socialistes et féministes et embrasser les arts: quelque chose qui n'aurait pas pu être facile si tôt après la guerre.

En 1951, Woodman s'installe à Antella, en Toscane et, sans surprise, est submergé par l'Italie: son art de la Renaissance, son architecture baroque et la vitalité du peuple, et son histoire ancienne, qui ont tous alimenté son esthétique. 

Les années 1970 ont vu son travail devenir plus individuel, les rouleaux classiques originaux et les détails de l'art grec et romain sont devenus plus prononcés. L'expérimentation a suivi en utilisant d'autres techniques et matériaux comme les peintures, le graphite, l'encre, la laque et la cire. Woodman a exprimé au monde le fait qu'il n'y a pas de limites à la créativité de quelqu'un, sauf ses préoccupations. 

Avance rapide jusqu'en 1981 - le suicide de la fille de Woodman l'a amenée à réévaluer et condenser ce sur quoi elle travaillait en des pièces plus sculpturales. Et c'est à partir de ce moment que son travail a été largement diffusé sur le circuit. Ses cruches en céramique des années 1970 appelées 'pichets d'oreiller ' régulièrement exposée, et elle est passée à des collections plus éclectiques faisant référence à la poterie japonaise Oribe du XVIe siècle et à la céramique de la dynastie Tang.

Son inspiration

Les couleurs provenaient de la céramique et de l'art persans et islamiques, et cette combinaison évoluerait vers la production d'œuvres d'art publiques remarquables à l'aéroport de Denver en 1994 et d'une fontaine monumentale commandée par la Biennale de Liverpool en 2016, qui ressemble à une peinture murale égyptienne de grande taille de la Vallée des rois. . La même année, l'Institut d'Art Contemporain de Londres lui propose une rétrospective intitulée «Theatre of the Domestic». Une distinction bien méritée pour avoir contribué à faire de la céramique une forme d'art importante.

Si vous aimez l'art aux couleurs vives, vous allez adorer Woodman. Ludique et sympathique, elle crée de la lumière et du plaisir: ses théières funky en sont un bel exemple. Elle les a créés en 1955; ou le pichet à oreiller égéen divisé en 1985, portant ce thème jusqu'à la fin dans un style de professeur de poterie enthousiaste.

posant avec des vases à la plage
Posant avec des vases à la plage, 2008. Photo: Frieze

Woodman est très collectionnable avec des objets qui se vendent bien aux enchères, avec des expositions permanentes au Museum of Fine Arts de Boston, au Denver Art Museum, au Met Museum of Art, à New York et au MOMA. Également au Musée des Arts Décoratifs de Paris, à la National Gallery of Art de Washington, au Philadelphia Museum of Art, au Victoria and Albert Museum de Londres et au Minneapolis Institute of Art.

Les prix et distinctions comprennent une bourse nationale de dotation pour les arts en 1980 et 1986, la bourse de la Fondation Rockefeller au Bellagio Study Center, en Italie en 1995, la bourse Fulbright-Hays à Florence en Italie en 1996

Woodman a obtenu un doctorat en beaux-arts avec distinction causa du Nova Scotia College of Art and Design en 2006 et en 2007 un doctorat en lettres honorifiques honorifiques de l'Université du Colorado à Boulder. Elle a suivi en 2009 avec un doctorat honorifique en beaux-arts de la Rhode Island School of Design. Enfin, une médaille d'or pour Consummate Craftsmanship, American Craft Council, décernée en 2014.

As Artistes contemporains américains allez, Woodman ne crée pas de controverse ou de drame. Vous ne visiterez pas une exposition et ne repartirez pas triste ou en colère, mais vous pourriez vous sentir inspiré pour créer. Vous pouvez voir son travail reflété dans le travail de Grayson Perry et de l'artiste contemporaine australienne Bridget Bodenham.

Cody Hoyt est également un excellent exemple; marchant dans l'ombre de Woodman, tous deux apportent de la joie à la table du petit déjeuner. Woodman a été discrètement révolutionnaire sans faire de bruit ni faire de bruit. Le signe du vrai talent.

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