Amoako Boafo veut remettre en question la notion de noirceur

"Le maillot de bain au citron", 2019. Photo: Art-Critique

Aujourd'hui plus que jamais, l'art nous parle à travers un médium qui interpelle sans lever le poing ni tirer le sang; personne n'est plus habile à dire ce qui doit être dit qu'Amoako Boafo.

En parcourant le portefeuille de Boafo, je suis immédiatement attiré par la série Diaspora (2018 en cours) avec ses couleurs et ses motifs audacieux. La série de peintures est une célébration de la vie noire. Il vise à remettre en cause les notions de noirceur qui incarne et déshumanise, en l'assimilant à la négativité. Représenter des individus de la diaspora et du continent en mettant en valeur la perception de soi et la beauté. Il invite à une réflexion sur la noirceur et demande une compréhension de sa diversité et de sa complexité.

L'art n'est pas un travail

Né à Accra, au Ghana, élevé par sa mère et sa grand-mère avec deux frères et sœurs qui ont clairement exprimé leurs sentiments quant à son choix de carrière. Mais Boafo savait dès son plus jeune âge qu'il voulait peindre, être un artiste. Débutant son parcours au Ghanatta College of Arts and Design au Ghana, Boafo remercie ses pairs de lui avoir enseigné son art. Une déclaration très généreuse de quelqu'un qui est si clairement naturellement talentueux et inhabituellement modeste.

Amoako-Baofo
Amoako Boafo

Tout droit sorti de l'école d'art, Boafo a étudié à l'Académie des Beaux-Arts de Vienne. Trouver immédiatement la capitale autrichienne insensible aux Noirs et par la suite la scène artistique est, selon ses propres termes, «tout aussi difficile». Il tempère cette atmosphère dans sa première exposition au Roberts Project à Los Angeles, en février 2019 avec une série de portraits qui célèbre son identité et sa noirceur; une tentative d'auto-préservation, dit-il.

Tout comme Egon Schiele

S'adressant au Los Angeles Times, Boafo se souvient de sa première impression de Vienne. «Quand je suis arrivé à Vienne, je n'ai pas pensé à changer ma façon de peindre ou quoi que ce soit, mais j'ai entendu certains noms encore et encore - Klimt, Schiele, Lassnig - et je voulais voir pourquoi ils étaient si célèbres. J'adore leurs peintures, et de temps en temps, je me testais pour voir si je pouvais peindre comme ils peignaient. Je pourrais, bien sûr. Mais avec Schiele, j'étais très intéressé de voir comment il obtenait ses résultats. On pouvait vraiment voir tous les coups de pinceau et les couleurs qu'il a mélangés pour faire un tableau, contrairement à Klimt, dont le travail est très bien mélangé, réaliste et décoré, ce qui est également bien. Je veux juste que mes peintures soient aussi libres que possible, et Schiele m'a donné cette ambiance - les traits, les personnages et la composition ».

Tout est dans les coups de pinceau

En regardant la peinture, vous êtes attiré par la texture immaculée et toutes les expressions sur le visage des modèles rendues plus poignantes par les coups de pinceau; attirer le spectateur dans la qualité de la déclaration tout en vous permettant de vous faire votre propre opinion. Le travail est excellent et a une large gamme, que beaucoup pourraient juger peu attrayantes. Ce travail est loin d'être insipide. Pour être un défi, vous devez être vu et vous avez vraiment le sentiment que Boafo voit.

Le portrait qui résonne avec moi est «Bel», une représentation en 2018 d'une femme qui souffre depuis longtemps, peut-être sa femme, donnant cette expression bien connue d'humour d'un être cher et reconnaissant une position arrière à la fois puissante et réconfortante.

"Bel", 2018. Photo: fashionweekdaily
«Bel», 2018. Photo: fashionweekdaily

Chaque artiste a besoin d'une pause

Les choses ont évolué rapidement pour Boafo une fois que Kehinde Wiley, un important galeriste, a acheté l'une des peintures et a ensuite présenté Boafo à sa galerie. Cela peut ne pas sembler inhabituel pour la plupart, mais l'art africain n'était pas acheté en Autriche; surtout l'art contemporain, et certainement rien qui n'ait été peint depuis au moins deux cents ans plus tôt.

Les expositions suivent peu après avec sa première exposition à Projets Roberts à Los Angeles, intitulé "Je me vois" et plus récemment, "J'aimerais que tu sois ici" également aux Roberts Projects - une phrase qui résonne avec nous tous en ce moment.

We Dey, une organisation artistique à but non lucratif à Vienne

La plupart des artistes seraient rebutés par la réponse négative et la ramèneraient au Ghana. Mais Boafo est un individu stoïque, être vu et ne pas faire blanchir son art signifiait créer We Dey, un espace autofinancé pour les artistes de toute discipline incluant la performance, le dessin, la peinture. Afin de maintenir l'espace, l'espace d'exposition est financé par un projet annuel réussi à financement participatif. 

Personne ne peut nier que l'enthousiasme et le travail acharné portent leurs fruits. L'objectif est maintenant de créer un espace similaire au Ghana pour soutenir d'autres artistes. Boafo est un artiste que nous verrons beaucoup plus dans les années à venir. Quiconque peut être silencieux et extrêmement vocal en même temps est une force avec laquelle il faut compter - marquez mes mots.

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