Héros africains: comment l'art nous apprend leurs luttes

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AMA #WCW par Dada Khanyisa, 2018 (NMAfA, don de Shari et John Behnke)

L'Afrique abrite certaines des premières découvertes d'art au monde créées par des civilisations anciennes qui ont d'abord exprimé leurs caractéristiques culturelles avec des peintures rupestres. Depuis lors, les artistes africains nous ont donné un aperçu de l'histoire de ce vaste continent.

L'une des dernières expositions du Smithsonian Museum of African Art s'intitule Heroes: Principles of African Greatness. L'exposition présente une cinquantaine de peintures, photographies et sculptures de toute l'Afrique. 

Mais, cette exposition a une tournure unique. Chaque œuvre d'art est associée à un Africain qui a joué un rôle dans la lutte de l'Afrique pour la liberté et la liberté. Chaque paire est également étiquetée avec un adjectif soulignant une valeur fondamentale. 

Par exemple, l'exposition présente un tableau de Nelson Mandela. Il s'agit de la carrière où il était obligé de travailler chaque jour en brisant des roches calcaires sous la chaleur du soleil brûlant. L'image est associée à Nelson Mandela et est étiquetée «révolutionnaire». L'adjectif parfait pour décrire ce héros africain. L'exposition comprend également d'autres héros africains bien connus. Vous pouvez voir Desmond Tutu, Malcolm X et Steve Biko.  

Mais qui sont les autres héros qui font partie de l'histoire africaine et quelles sont leurs histoires? Ici, nous avons choisi de vous en parler deux. Ils sont nés à 150 ans d'intervalle, mais ils ont tous deux influencé la liberté africaine.     

Huda Shaawari

Huda
Huda Shaawari

Huda est née au Caire en 1879. Elle était une activiste et féministe pionnière au début de 20th siècle. Elle croit fermement que les femmes doivent avoir une place égale dans la société. C'était à une époque où la plupart des femmes étaient élevées dans des harems isolés. Ils ont également été encouragés à se couvrir la tête d'un voile. Et, bien qu'elle ait accepté un mariage arrangé à l'âge de 13 ans. Son mari était un cousin des décennies plus âgé que Huda.

Elle a créé la première société philanthropique des femmes en Égypte en 1908. Deux ans plus tard, elle a ouvert une école pour filles. Il a sensibilisé à l’importance de l’éducation des femmes.

En 1919, l'Égypte a commencé une révolution contre l'occupation britannique. Huda a aidé à organiser une manifestation anti-britannique de femmes. 

En 1922, l'Égypte a obtenu son indépendance. Mais les femmes n’ont pas eu la parole en politique. Cela a conduit Huda à créer le Mouvement féministe égyptien en 1923. Elle visait à améliorer les droits des femmes et à leur permettre de recevoir une éducation.

Huda a travaillé sans relâche pour la cause féministe jusqu'à sa mort en 1947. Son histoire est accompagnée de la sculpture de Ghada Amer intitulée «The Blue Bra Girls» dont la valeur fondamentale est «Empowerment».  

Les mémoires de Huda ont été publiés en 1987 sous le titre Les années du harem: les mémoires d'une féministe égyptienne.

Ignace Sancho

Ignace Sancho

Ignace est né en 1729. On dit qu'il se trouvait sur un bateau qui avait ramassé des esclaves en Afrique de l'Ouest et les emmenait aux Antilles. Mais Sancho, dans des lettres qu'il a écrites plus tard, a déclaré qu'il était né en Afrique de l'Ouest. À l'âge de 2 ans, il est devenu esclave dans une maison à Londres. C'est dans cette maison qu'il rencontra le duc de Montagu. Le duc lui a donné des livres et il est devenu un lecteur enthousiaste, utilisant des livres pour s'instruire.

À la mort du duc, Sancho s'est enfui de la maison londonienne. Il travailla d'abord pour la veuve du duc, puis pour sa fille et son gendre. Il a économisé son argent, s'est marié et a quitté les Montagu pour s'installer comme marchand de légumes. 

Il était bien connu comme homme de lettres. Beaucoup de ses amis étaient des auteurs et des artistes. Ils comprenaient Gainsborough qui a peint son portrait. Il a également été le premier homme noir à voter aux élections législatives. Mais, il n'a jamais oublié ses racines. 

Il a soutenu l'abolition de l'esclavage. Il a écrit de nombreuses lettres pour faire pression sur ses célèbres amis. Il leur a demandé d'utiliser leur influence dans la bataille pour mettre fin à la traite des esclaves. 

Après sa mort, ses lettres ont été publiées sous forme de livre. Ils ont donné au peuple britannique un aperçu des horreurs de l'esclavage. Cela a ajouté du poids à la cause de l'abolition. L'esclavage a finalement été aboli en 1834, mais c'était plus de cinquante ans après la mort de Sancho.

L'histoire de Sancho est associée à Fort William de Paa Joe. Ce fort avait une prison qui abritait des esclaves attendant leur transfert en esclavage dans les Amériques. L'étiquette utilisée ici est «témoin». Si vous voulez en savoir plus, il y a une sélection du Exposition Smithsonian en ligne. 

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